Depuis deux mois et demi, une dizaine de fournisseurs proposent en France l'accès gratuit à l'Internet. Venant de réaliser une enquête auprès de 5 000 internautes, Benchmark Group, éditeur du Jour...

Depuis deux mois et demi, une dizaine de fournisseurs proposent en France l'accès gratuit à l'Internet. Venant de réaliser une enquête auprès de 5 000 internautes, Benchmark Group, éditeur du Journal du Net, a établi un classement des sept principaux fournisseurs d'accès gratuit au 1er juin. Liberty Surf, avec un nombre d'abonnés estimé entre 110 000 et 130 000, se positionne comme le leader sur le marché français. Selon le Journal du Net, Liberty Surf, lancé fin avril par Kingfisher et le Groupe Arnault, semble bénéficier de son partenariat avec Darty. Le fournisseur français indépendant Free (80 000 à 100 000 abonnés) arrive en seconde place, suivi de World Online (60 000 à 70 000 abonnés) et de Freesurf (60 000 abonnés). Viennent ensuite Fnac.net (30 000 à 40 000 abonnés), VNU.net (15 000 à 20 000 abonnés) puis Lokace Online (10 000 à 20 000 abonnés). D'après Benchmark Group, 400 000 abonnements gratuits ont été souscrits auprès de ces sept fournisseurs. Si l'on tient compte des multi-abonnements de certains internautes souhaitant tester plusieurs offres "le nombre de personnes qui surferaient gratuitement serait d'environ 220 000". Les abonnements gratuits auraient attiré près de 75 000 vrais "nouveaux internautes". Selon Alain Steinmann du Journal du Net, "il est encore trop tôt pour tirer des conclusions" sur les éventuels transferts d'un service payant vers un gratuit "l'expérience anglaise montre qu'il a fallu six mois pour que les vagues de désabonnement soient véritablement sensibles chez les "providers" payants. Les internautes ont en effet préféré tester le gratuit avant de résilier leur abonnement payant". (La Tribune - 23/06/1999)