La nouvelle est largement diffusée ce matin dans tous les médias. Quinze ans après avoir créer le numéro un mondial des services en ligne, Steve Case, le PDG d'AOL, vient d'annoncer sa fusion amical...

La nouvelle est largement diffusée ce matin dans tous les médias. Quinze ans après avoir créer le numéro un mondial des services en ligne, Steve Case, le PDG d'AOL, vient d'annoncer sa fusion amicale avec Time Warner, le premier groupe de presse et de loisirs dans le monde. Cette fusion va donner naissance à un nouveau géant pesant près de 350 milliards de dollars en Bourse et affichant, cette année, un chiffre d'affaires de plus de 30 milliards de dollars. Cette nouvelle entité, baptisée "AOL Time Warner" sera présente à la fois dans l'Internet, l'édition (Time), la musique (Warner Music), le cinéma (Warner Bros), la télévision (HBO, CNN) et les loisirs. Les 22,2 millions d'abonnés d'AOL et de sa filiale CompuServe, dont 5,5 millions à l'étranger, vont rejoindre les 120 millions de lecteurs des magazines de Time Warner, les 1,3 millions de téléspectateurs branchés sur son câble aux Etats-Unis, les 35 millions d'abonnés à la chaîne HBO, sans oublier le milliard de personnes accédant dans le monde à la chaîne d'informations CNN. Steve Case assurera la présidence de cette nouvelle société. Son homologue, Gérald Levin sera nommé directeur général. Cette transaction par échange d'actions est estimée à près de 168 milliards de dollars (près de 190 milliards de F), reprise de dettes comprise. Les actionnaires de Time Warner recevront 1,5 action d'AOL Time Warner pour chacun de leurs titres, et détiendront 45 % du nouvel ensemble. Les actionnaires d'AOL, majoritaires à 55 %, verront leurs actions changer de nom simplement. La nouvelle société sera cotée sur le New York Stock Exchange. Pour information, vous pouvez assister aujourd'hui à 17 heures à la conférence de presse AOL/Time Warner aux coordonnées suivantes : 33-1-712-271-0747 (international) password AOL. Vous pouvez suivre également la conférence sur le web sur les adresses : http://www.corp.aol.com/cgi/announce.html ou http://www.timewarner.com (Christine Weissrock - Atelier Paribas 11/01/2000)