La Société Européenne des Satellites (SES) a réalisé en 1999 un chiffre d'affaires consolidé de 725,2 millions d'euros (4,75 milliards de F) en hausse de 40,3 % par rapport à 1998 et un résultat net...

La Société Européenne des Satellites (SES) a réalisé en 1999 un chiffre d'affaires consolidé de 725,2 millions d'euros (4,75 milliards de F) en hausse de 40,3 % par rapport à 1998 et un résultat net de 201,3 millions d'euros (1,32 milliard de F) en progression de 14,2 %. Fort de ses bons résultats résultant de sa percée commerciale sur le marché de la télévision numérique, la SES souhaite désormais déployer sa constellation de satellites au-delà du ciel européen. L'an dernier, le groupe luxembourgeois a acquis une participation de 34 % dans AsiaSat, opérateur basé à Hong Kong, numéro un sur le marché asiatique. Les 9 satellites Astra actuellement en service en Europe couvrent déjà 78 millions de foyers en réception directe ou via le câble. Le nombre d'abonnés recevant directement leurs programmes de télévision grâce à une antenne parabolique s'élève à 28,2 millions (+ 6,6 %). Tablant sur une forte croissance du marché de la télévision numérique en Europe, au détriment de la réception analogique, la SES va renforcer sa flotte de deux nouveaux satellites à 1,3 milliard de F chacun, Astra 2B en mai et Astra 2D en décembre. Ces deux satellites seront lancés cette année pour couvrir notamment les Iles Britanniques où la télévision numérique est en train d'exploser. Sky Digital, le nouveau bouquet de Rupert Murdoch (1,8 million d'abonnés) sera le principal client. Toutefois, pour l'instant, la France demeure le premier marché du système Astra grâce à CanalSatellite (plus de 1,5 million d'abonnés). La télévision numérique représente aujourd'hui l'essentiel des activités de la SES. Toutefois avec sa nouvelle offre AstraNet, la SES mise aussi sur la diffusion de services multimédias par satellite. Le satellite Astra IH, lancé le 18 juin 1999, autorisera dans le courant de l'année des applications interactives par satellite à bande large. Astra-Net revendique déjà 35 clients professionnels. (Christine Weissrock - Atelier Paribas 21/03/2000)