Malgré le nombre important d'utilisateurs de mobiles dans la région, ces derniers sont encore trop peu nombreux à avoir accès au haut-débit qui reste encore réservé aux plus aisés.

En Chine, la 3G se fait lentement sa place

Sur les 5,5 milliards d'abonnements mobiles recensés dans le monde fin 2010, plus de la moitié se trouve dans la région Asie-Pacifique, souligne ABI Research dans une étude. Dont 860 millions en Chine. Reste que si le chiffre est élevé, celui du nombre d'accès à la 3G ne l'est pas encore : seules 50 millions de personnes en profitent. Soit 5,5 %. Cela, en raison d’une offre encore trop peu abordable. "La lenteur de progression de la croissance d'adoption de la 3G reste surprenante", note Neil Strother, l'un des responsables du cabinet. "Le taux d'alphabétisation est élevé, de même que la familiarité avec Internet, via les cybercafés ou l'achat d'un PC à domicile".

Manque d’accessibilité

L'une des raisons invoquées est le prix. "La 3G reste considérée comme un service de luxe en Chine", explique Fei Feng Seet, un chercheur associé du cabinet d’analyse américain. Si l'on regarde le revenu moyen généré par abonné, on s'aperçoit en effet que les utilisateurs de 3G dépensent des sommes plus élevées : les chiffres s’établissent à environ 19 dollars (près de 13,50 €) par mois et par abonnement, contre 6 dollars pour un forfait traditionnel. Ceci étant, les analystes restent optimistes. Selon le cabinet, la demande a toutes les chances d’augmenter d’ici les deux prochaines années, étant donné la baisse des prix et l’augmentation des demandes d’accès à Internet via les mobiles.

Choix des opérateurs

Les abonnements 3G devraient ainsi représenter près de 40 % du marché total chinois d’ici à 2015. Pour les chiffres, fin 2010, c'est China Mobile qui recensait le plus d'utilisateurs 3G, avec 20 millions de clients, contre 14 millions pour China Unicom et 12 millions pour China Telecom. Quant aux utilisateurs de réseaux de deuxième génération, ils ont encore augmenté : en 2010, 80 millions de personnes ont souscrit à un tel forfait.