Après Dixons, Tesco et WH Smith, le géant de la distribution britannique Kingfisher, maison mère de Darty et de Castorama en France, vient à son tour d'annoncer, en collaboration avec Bernard Arnaul...

Après Dixons, Tesco et WH Smith, le géant de la distribution britannique Kingfisher, maison mère de Darty et de Castorama en France, vient à son tour d'annoncer, en collaboration avec Bernard Arnault, le président du groupe LVMH, la création d'un service Internet paneuropéen. Baptisé LibertySurf, commercialisé tout d'abord à travers la chaîne des magasins Darty, ce nouveau service sera progressivement distribué par l'ensemble des enseignes du groupe (Comet, B&Q, Woolworths ...). En France, LibertySurf va concurrencer d'autres services d'accès gratuit à Internet, comme World Online, Freesurf, Lokace Online et le Groupe Serveur. Directeur général de Darty France, Jacques Planchot explique "l'objectif pour nous est de générer du trafic dans nos points de vente". L'offre comprend notamment un accès au portail LiberbySurf avec un moteur de recherche, des infos et des services, la possibilité d'ouvrir un nombre illimité d'adresses électroniques et l'accès à une ligne téléphonique de support technique. Après avoir fait une pré-réservation dans l'un des 165 points de ventes Darty de France (http://www.darty.fr), les clients reçoivent quinze jours plus tard un CD-Rom de connexion. Kingfisher et le Groupe Arnault, société d'investissement privée de Bernard Arnault, détiendront chacun 40 % du capital de LibertySurf. Gérant les opérations techniques, Softway détient les 20 % restants. N'ayant plus d'abonnement forfaitaire à payer, les utilisateurs ne règlent que leurs communications au tarif local. Les recettes proviendront, pour une petite part, des futures redevances perçues sur les tarifs des connexions téléphoniques auprès du futur fournisseur alternatif. Pendant les six premiers mois, le service fonctionnera avec France Télécom. La vente d'espaces publicitaires et le développement du commerce électronique sur les sites marchands des deux groupes contribueront pour l'essentiel des recettes.

Cette initiative s'inspire directement du modèle Freeserve de Dixons, devenu en six mois le premier fournisseur d'accès à Internet britannique avec plus de 1 million d'abonnés, dépassant les services payants traditionnels AOL-Compuserve, Demon, MSN ou Virgin Net.