Le groupe téléphonique américain Verizon a signé un accord avec un consortium d'opérateurs téléphoniques asiatiques pour construire un câble sous-marin en fibre optique entre les Etats-Unis et la Chine. Il mesurera de plus de 18 000 km.

Ce nouveau réseau, baptisé Trans-Pacific Express, aura une capacité de transmission de 62 millions d'appels téléphoniques. C'est 60 fois la capacité du câble actuel reliant directement la Chine et les Etats-Unis, a indiqué Verizon. La Chine est devenue le plus gros marché de télécoms du monde, avec déjà 443 millions d'abonnés au téléphone portable et 369 millions au fixe, ainsi que 119 millions d'internautes. Elle attend en 2010 un milliard d'abonnés au mobile et 200 millions de personnes connectées à internet. Le nouveau câble doit répondre à la demande croissante de la région Asie-Pacifique de téléphonie sur internet (VoIP) et de transmission de données. Il supportera au départ une capacité de 1,28 terabits par seconde (Tbps), qui pourra être portée à 5,12 Tbps pour accompagner la croissance par exemple de la vidéo et du commerce sur internet, selon Verizon. Le deuxième opérateur téléphonique américain, l'un des leader mondiaux pour les câbles sous-marins, a signé le contrat avec un consortium comprenant les groupes chinois China Telecom et China Netcom, ainsi que China Unicom, Korea Telecom et le groupe de Taïwan Chunghwa Telecom. Le câble représente pour le consortium un investissement de plus de 500 millions de dollars. La construction commencera au cours du 1er trimestre 2007 et devrait être achevée au 3e trimestre 2008. Le câble sera ancré à Nedonna Beach, sur la côte ouest des Etats-Unis et arrivera à Qingdao et Chongming en Chine. Il aura aussi des points d'ancrage à Tanshui (Taïwan) et à Keoje (Corée du sud). Verizon Business détient déjà plus de 18 câbles sous-marins dans la région Asie-Pacifique, dont Japon-Etats-Unis, Chine-Etats-Unis, Southern Cross (Etats-Unis-Nouvelle-Zélande-Australie) et le nouveau câble SEA-ME-WE-4, entré en service en décembre 2005, qui relie l'Europe et l'Asie. [via : Bluewin] L’Atelier Asie - BNP Paribas Web : http://asie.atelier.fr Wap : http://asie.atelier.mobi