“portail” MSN. Microsoft a aujourd’hui deux grands projets: faire de son site MSN.com un “portail” capable de rivaliser avec ceux de Yahoo!, Netcenter ou Excite, et développer la chaîne câblée de t...

“portail” MSN. Microsoft a aujourd’hui deux grands projets: faire de son site MSN.com un “portail” capable de rivaliser avec ceux de Yahoo!, Netcenter ou Excite, et développer la chaîne câblée de télévision MSNBC, comme l’explique Marty Taucher, directeur marketing communications du Interactive Media Group “il y a deux ans, nous étions plutôt centrés sur les loisirs, aujourd’hui nous voulons que MSN soit un endroit où l’on fasse des choses”. Microsoft dispose de plusieurs sites: Home Advisor (pour acheter des maisons), Hotmail (courrier électronique dont la moitié des utilisateurs ne sont pas américains), Expedia (agence de voyages pour les Etats-Unis, l’Australie, la Grande-Bretagne), CarPoint (pour acheter une voiture), etc. Depuis quatre mois, tous sont rassemblés sur le site MSN.com qui serait le troisième site américain en termes d’audience selon mediametrics “nous n’allons sans doute pas créer de nouveaux services, mais améliorer ceux qui existent et surtout en créer des versions internationales avec des partenaires”. En transformant son service en ligne en un site ouvert à tous, Microsoft cherche à conquérir le grand public américain et les chercheurs d’information. Son président, Steve Balmer déclare “MSN doit gagner en popularité et faire des profits”. Voulant tirer ses revenus des abonnements à certains services, de la publicité et du commerce électronique, Microsoft table sur une rentabilité des projets multimédia en 2002. D’énormes investissements ont en effet été consentis. Outre les 400 millions de dollars pour acquérir WebTV, Microsoft a prévu d’investir sur cinq ans 400 millions avec NBC dans leur site d’information commun, comme l’explique Merrill Brown, rédacteur en chef du site MSNBC “nous créons du contenu en temps réel pour compléter ce que l’on voit sur la chaîne”. Quotidiennement, les équipes de MSNBC produisent une centaine d’articles pour un total de 1 000 publiés, accompagnés d’infographies créées sur place et de vidéoclips (50 par jour). 8,8 millions de personnes ont visité le site en septembre. (Les Echos 16/11/1998)