L'institut allemand Fraunhofer, déjà célèbre pour avoir mis au point avec le français le format de compression musicale MP3, revendique un nouveau record de largeur de bande passante réseau. Les...

L'institut allemand Fraunhofer, déjà célèbre pour avoir mis au point avec le français le format de compression musicale MP3, revendique un nouveau record de largeur de bande passante réseau. Les chercheurs de l'institut ont réussi à atteindre un débit de 2,56 térabits par seconde correspondant au transfert de 320 gigaoctets de données en une seconde, sur une fibre de 160 kilomètres de long !
 
A titre de comparaison, 320 Go représentent plus de 60 DVD, ou plus de 420 CD. Cette expérience, menée en laboratoire, succède au précédent record établi par des chercheurs japonais, qui étaient parvenu à atteindre un débit de 1,28 térabit par seconde (soit 160 Go de données transférées en une seconde).
 
Comment sont-ils parvenus à faire deux fois mieux que le précédent record ? Il faut savoir que la fibre optique se présente comme un tube au sein duquel circulent des pulsations lumineuses, et que les données informatiques se résument à une série de "0" et de "1" (langage binaire). Un signal "allumé" correspond à l'envoi d'un "1", alors qu'un signal "éteint" correspond à un "0".
 
Les chercheurs de l'institut Fraunhofer ont réussi à stocker jusqu'à quatre données binaires dans une impulsion lumineuse, contre deux données dans les technologies précédentes : la bande passante totale se voit donc multipliée par deux.
 
Bien que l'institut ait conduit ces recherches dans le cadre du projet "Multiteranet" visant à déployer une infrastructure de fibre optique en Allemagne, les développements de cette technologie ne devraient pas être utilisés dans le cadre de la fibre optique domestique, mais plutôt pour équiper les fibres transocéaniques assurant la liaison entre les différents continents. L'on estime en effet que ces dernières devront bientôt faire face à d'importantes augmentations de trafic.
 
(Atelier groupe BNP Paribas - 28/03/2006)