génération du GSM. Née sous l'impulsion de France Télécom au début des années 80, cette norme a rapidement emporté l'adhésion de nombreux acteurs au niveau européen. Lors d'un séminaire consacré au...

génération du GSM. Née sous l'impulsion de France Télécom au début des années 80, cette norme a rapidement emporté l'adhésion de nombreux acteurs au niveau européen. Lors d'un séminaire consacré au dixième anniversaire de l'officialisation du GSM, Adrian Nemcek, vice-président et directeur général de la division infrastructure cellulaire en Europe de Motorola, expliquait, il y a quelques jours "sur les 200 millions d'abonnés au téléphone mobile dans le monde en 1996, 60 millions utilisaient un terminal à la norme GSM. En 2000, plus de 400 millions de personnes seront abonnées et la moitié d'entre-elles utiliseront un portable GSM". Selon Pertti Johansson, vice-président de cette même division "on recense aujourd'hui 239 opérateurs dans 110 pays à travers le monde, quelque 203 réseaux commerciaux en exploitation dans une centaine de pays, tandis que 24 nations se sont ralliées l'an dernier à la norme et plus d'une quinzaine le feront cette année". Les acteurs du marché étudient déjà les prochaines générations, GSM Phase 2.5, notamment la troisième génération l'UMTS (Universal Mobile Telephone Services), un système large bande. Ses premières applications commerciales devraient être lancées entre 2002 et 2005. Le mobile ressemblera alors davantage à un "smart phone", terminal intelligent doté d'un écran large. Il pourra déterminer lui-même la bande de fréquence (900, 188, 199 Mhz) ou la nature du réseau (GSM, DECT, PHS) dans lequel il doit fonctionner, se connecter sur les réseaux Internet-Intranet, effectuer des transactions de type porte-monnaie électronique, ou bien encore recevoir des images vidéo ou transmettre des données à haute vitesse. La question qui se pose, même si tout le monde est d'accord pour que le coeur du futur système UMTS soit le GSM, est celle de la définition de l'interface radio. Partisans du GSM et école japonaise s'affrontent. Il sera toutefois nécessaire que ce futur système soit compatible avec le système GSM actuel. (La Tribune - 29/09/1997)