Actuellement, l'utilisation du courrier électronique est limitée à l'envoi de messages à caractère informel entre les 200 millions d'internautes recensés dans le monde. Toutefois, ce courrier élec...

Actuellement, l'utilisation du courrier électronique est limitée à l'envoi de messages à caractère informel entre les 200 millions d'internautes recensés dans le monde. Toutefois, ce courrier électronique souffre de trois handicaps : le chemin parcouru par les courrier est aléatoire, la confidentialité du contenu n'est pas assurée et sa "traçabilité" est nulle. Voulant profiter du capital confiance dont elles bénéficient, les postes nationales veulent offrir une formule d'envoi sécurisée et "traçable" sur internet. Ainsi, depuis plusieurs mois, la Poste française, CanadaPost et l'US Postal expérimentent en commun un service sécurisé d'envoi de documents sur le Net, baptisé PostECS. Ce système repose sur une solution technique développée par Tumbleweed, une start-up américaine. Le 22 juin dernier, les postes canadienne, française, américaine et l'International Postal Corporation (IPC), regroupant 167postes nationales à travers le monde, ont signé un accord avec Tumbleweed. Cet accord permettra de passer de la phase expérimentale à la phase du développement au cours de l'an prochain. Selon le contrat, les trois organismes l'utiliseront pour leur propre compte et commercialiseront aussi ce logiciel auprès d'autres postes nationales. Suivant toute l'opération, l'IPC, installée à Bruxelles, informera tous ses membres de l'intérêt de cette solution. Des tests sévères ont été effectués par les trois postes pour éprouver la fiabilité, la discrétion et la sécurité du système. Vice-président international de Tumbleweed Sofware, Donald Taylor, explique "grâce à lui, il sera possible d'envoyer l'équivalent d'un Chronopost via l'Internet à un coût nettement moins élevé. L'envoyeur verra sur son micro-ordinateur si le document a été reçu par le destinataire". A cette solution, les trois postes ont ajouté un système d'horodatage électronique équivalent du fameux cachet de la poste "faisant foi". Chargé des projets à la direction du développement et des nouveaux services de La Poste, Arnaud Lucaussy estime "le système PostECS allie la rapidité de l'e-mail et la sécurité du système postier". Les entreprises pourront envoyer leurs contrats ou leurs factures grâce à ce système, les banques pourront adresser les relevés de comptes à leurs clients et les grandes entreprises pourront personnaliser leurs courriers publicitaires. Pour l'instant, aux Etats-Unis, on constate, malgré la généralisation de l'e-mail, une progression annuelle de 4 % du courrier postal. Bien qu'Internet n'ait pas encore remplacé la traditionnelle enveloppe, il espère bien détrôner le timbre. Depuis 1996, l'US Postal a ainsi lancé aux Etats-Unis un important programme d'émission de timbres électroniques, baptisé IBIP. Très complexe, ce timbre est composé de 250 caractères différents le rendant infalsifiable. Plusieurs sociétés se sont lancées dans la course, comme E-Stamp, financée par Microsoft et ATT, Stamp.com ou bien encore l'américain Pitney Bowes (numéro un mondial) et le français Neopost. D'ici à la fin de l'année, US Postal devrait qualifier ces expériences pour en autoriser la commercialisation. (Le Monde - 26/06/1999)