Bell Atlantic ayant déclaré forfait ce week-end, la société britannique de téléphone mobile, Vodafone, annonce la reprise de l'américain AirTouch pour un montant de 60 à 66,5 milliards de dollars ...

Bell Atlantic ayant déclaré forfait ce week-end, la société britannique de téléphone mobile, Vodafone, annonce la reprise de l'américain AirTouch pour un montant de 60 à 66,5 milliards de dollars (51,3 à 56,8 milliards d'euros), en incluant une reprise de dettes. Réalisée essentiellement par échange d'actions, l'opération va donner naissance au numéro un mondial de la téléphonie mobile avec 110 milliards de dollars (94,8 milliards d'euros) de capitalisation boursière et 23 millions d'abonnés présents dans 23 pays et sur 4 continents. Chris Gent, l'actuel patron de Vodafone, dirigera cette nouvelle société. Le PDG d'AirTouch, Sam Ginn deviendra président non exécutif du conseil d'administration. Les deux groupes nommeront chacun sept des quatorze membres du Conseil d'administration de la nouvelle société. Le siège social de Vodafone AirTouch Plc restera basé à Newbury, près de Londres, la direction pour l'Amérique et l'Asie restant à San Francisco (Californie), actuel siège d'AirTouch. En ayant surenchéri de près de 15 milliards de dollars sur l'offre de Bell Atlantic, Vodafone a pulvérisé toute concurrence potentielle. Le montant de son offre représente l'acquisition d'une société américaine la plus importante jamais réalisée par un groupe britannique. En cas d'échec de la fusion, AirTouch devra verser une "indemnité de rupture" massive de 1 milliard de dollars à Vodafone. Grâce à leur forte complémentarité géographique, les deux groupes vont pouvoir créer un réseau mondial de téléphonie mobile. Comptant deux millions d'abonnés au Royaume-Uni (et l'équivalent à l'international), détenant 38 % du marché britannique, Vodafone, numéro un du téléphone mobile britannique, est surtout présent en Europe du Nord, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Suède, en France où il détient 20 % de SFR., ainsi qu'en Grèce, à Hongkong et en Australie. Comptant 7,5 millions d'abonnés aux Etats-Unis (le même nombre à l'international), la société AirTouch est également présente un peu partout dans le monde, notamment en Belgique, en Allemagne, en Italie, en Espagne, en Pologne, en Inde et au Japon. Les deux groupes sont déjà associés au sein du réseau de satellites Globalstar. Les ambitions du nouvel opérateur mondial ne se limitent pas au téléphone mobile comme le précise Sam Ginn "Vodaphone AirTouch aura la taille et les ressources financières pour saisir les opportunités futures et jouer un rôle de tout premier plan non seulement dans le secteur du téléphone mobile, mais aussi dans toute l'industrie des télécommunications".

Ayant raté l'occasion de devenir un opérateur de mobiles aux Etats-Unis capable de rivaliser avec les réseaux nationaux d'ATT et de Sprint, Bell Atlantic entend maintenir sa collaboration avec AirTouch au sein de PrimeCo (société commune commercialisant des services de téléphonie mobile numérique dans une trentaine de grandes villes américaines). Alors que dimanche, AirTouch proposait à Bell Atlantic un partenariat global sur le marché américain du mobile, Bell Atlantic n'a pas encore fait connaître sa réponse. (Le Figaro - 16-17/01 et 18/01 - Le Monde - 17-18/01 - Les Echos - La Tribune - Libération - 18/01/1999)