Ellipso. Ellipso est un nouveau projet de communication mobile par satellites piloté par l'américain Mobile Communications. Sur le contrat de 1,4 milliard de dollars (8,4 milliards de F) que vient ...

Ellipso. Ellipso est un nouveau projet de communication mobile par satellites piloté par l'américain Mobile Communications. Sur le contrat de 1,4 milliard de dollars (8,4 milliards de F) que vient de signer Boeing avec Ellipso, près de 200 millions de dollars (1,2 milliard de F) seraient consacrés à une prise de participation au capital de la société. Boeing obtient ainsi la maitrise d'oeuvre du projet. Ellipso, comme ICO d'Immarsat, s'est positionné sur des orbites moyennes, position lui permettant de ne déployer que 17 satellites pour assurer une couverture mondiale. Ellipso prévoit un coût du segment spatial de l'ordre de 0,12 dollar par minute de communication. De 1 000 dollars au départ, le coût des téléphones devrait baisser ensuite vers les 500 dollars. Pour Globalstar, le prix de la minute de communication (tout compris) revient à près d'un dollar. Devant être commercialisé en l'an 2000, Ellipso vise à terme le million d'abonnés. Selon les différentes études de marchés, ces systèmes spatiaux pourraient compter en 2002 de 5 à 6 millions d'abonnés. C'est la deuxième grosse opération dans les satellites civils de communication pour Boeing. Bill Gates et Craig McCaw l'ont effectivement choisi début 1997 pour piloter la maitrise d'oeuvre de Teledesic, leur projet d'autoroutes de l'information spatiales. Pour 100 millions de dollars, Boeing avait acquis 10 % du capital de Teledesic. (La Tribune - 05/05/1998)