Après avoir lancé en février et avril 1998 les 8 premiers satellites de la constellation Globalstar destinée à la téléphonie mobile, Boeing vient de finaliser une nouvelle série d'accords avec Space...

Après avoir lancé en février et avril 1998 les 8 premiers satellites de la constellation Globalstar destinée à la téléphonie mobile, Boeing vient de finaliser une nouvelle série d'accords avec Space Systems-Loral pour le lancement de 28 autres satellites. La constellation Globalstar est composée de 48 satellites au total pesant chacun 450 kg qui seront placés en orbite basse. Sept fusées Delta II, dont 6 seront tirées cette année et une autre l'année prochaine, lanceront les satellites que Boeing doit mettre en orbite. Six autres satellites du réseau seront également lancés l'an prochain par une fusée Ariane 4.

Retardée de quelques mois, la mise en service du réseau de télécommunications par satellite devrait intervenir vers le mois d'octobre. L'objectif commercial de cinq à six millions d'abonnés d'ici à 2005 et un équilibre opérationnel attendu à la fin de la seconde année avec 1,5 million d'abonnés restent inchangés. Globalstar dispose aujourd'hui d'environ 50 licences. (La Tribune - Les Echos - 12/01/1999)