Le délai fixé par le tribunal pour la mise en liquidation d'iridium vient de s'achever. Aucun repreneur ne s'étant fait connaître, le réseau de satellites de télécommunications mis en place par Irid...

Le délai fixé par le tribunal pour la mise en liquidation d'iridium vient de s'achever. Aucun repreneur ne s'étant fait connaître, le réseau de satellites de télécommunications mis en place par Iridium devrait être démantelé. Au total, 66 satellites de 700 kg, situés en orbite basse (780 km d'altitude) devront brûler en rentrant à haute vitesse dans l'atmosphère ou, dans le pire des cas, s'écraser au sol. Il n'est en effet pas possible de les envoyer sur une voie de garage, comme cela se pratique pour les engins géostationnaires (36 000 km d'altitude). La "désorbitation" de l'ensemble de la constellation pourrait prendre plus d'un an et demi. Cette opération serait menée par Motorola, dont la station de contrôle des satellites Iridium est située à Leesburg en Virginie. Toutefois, rassurez-vous, si aucune mesure n'est prise pour contrôler la chute des appareils, ceux-ci mettraient près de 200 ans pour retomber. (Christine Weissrock - Atelier Paribas 17/03/2000)