Le système de communication par satellite Globalstar a profité du Salon Telecom 99 de Genève pour annoncer le début de sa commercialisation à la mi-novembre. Globalstar dispose d'ores et déjà de 4...

Le système de communication par satellite Globalstar a profité du Salon Telecom 99 de Genève pour annoncer le début de sa commercialisation à la mi-novembre. Globalstar dispose d'ores et déjà de 40 satellites en orbite (dont 4 en réserve) sur une constellation totale de 48 satellites, plus 8 en réserve. Deux lancements prévus le 20 octobre et fin novembre complèteront le système. Ce dernier comporte également 9 stations terrestres opérationnelles, dont le nombre sera porté à 28 d'ici à la fin de 2000. Globalstar espère conquérir 1 million de clients au premier trimestre 2001 et atteindre à cette période l'équilibre financier. Les tarifs de communications via Globalstar devraient se situer entre 1 et 2 dollars la minute (entre 6 et 12 F), contre 2 à 6 dollars pour ses concurrents. Les téléphones Globalstar coûteront entre 5 000 et 10 000 F en Europe. Rappelons que ses deux concurrents, Iridium (mené par Motorola) et ICO (initié par Inmarsat) ont dû récemment déposer le bilan (voir les lettres des 16 et 31 août). (Christine Weissrock - Atelier Paribas)