Je vous ai annoncé dans la revue de presse d’hier l’accord passé entre SFR et Iridium. Je vous apporte aujourd’hui quelques précisions. Les sept derniers satellites d’Iridium seront lancés les 20 e...

Je vous ai annoncé dans la revue de presse d’hier l’accord passé entre SFR et Iridium. Je vous apporte aujourd’hui quelques précisions. Les sept derniers satellites d’Iridium seront lancés les 20 et 31 août prochains. Visant avant tout la clientèle des hommes d’affaires et des voyageurs, Iridium espère atteindre l’équilibre opérationnel avec 350 000 clients et dégager ses premiers bénéfices dès 1999 avec 700 000 abonnés. Dépendant de la distance et de l’opérateur qui commercialisera le service, la communication sera vendue entre 2 et 6 dollars la minute. Pour s’abonner, les utilisateurs devront s’équiper d’un téléphome mobile bi-mode capable de fonctionner sur les réseaux terrestres GSM et sur le réseau satellitaire d’Iridium. Chef de file du projet, Motorola et le japonais Kyocera seront les premiers à vendre des appareils aux alentours de 18 000 F. Le réseau fonctionnera également avec des pagers. Comme ses concurrents ICO, filiale d’Inmarsat, et Globalstar ne seront opérationnels qu’en 1999 et 2000, Iridium compte sur son avance pour atteindre en 2002, 4,5 millions de clients, dont 1,5 million en Europe. (Le Figaro Le Monde 05/08/1998)