"Teledesic". Le projet Teledesic, lancé par Craig McCaw, l'un des pionniers de la téléphonie mobile aux Etats-Unis, et Bill Gates, prévoit d'installer, d''ici à 2003, une constellation de 288 sat...

"Teledesic". Le projet Teledesic, lancé par Craig McCaw, l'un des pionniers de la téléphonie mobile aux Etats-Unis, et Bill Gates, prévoit d'installer, d''ici à 2003, une constellation de 288 satellites à 600 km d'altitude permettant d'offrir des communications à large bande d'une qualité égale à celle de la fibre optique, à des utilisateurs fixes. Ce projet nécessite un investissement total, hors exploitation, de 9 milliards de dollars. Délaissant son projet Celestri de communication haut débit par satellites, Motorola rallie Teledesic en prenant 26 % pour 750 millions de dollars (4,5 milliards de F environ). De son côté, Matra Marconi Space (MMS), déjà associé à Boeing, rejoint également le projet. Le groupe franco-britannique va apporter son savoir-faire en matière de plates-formes satellitaires à un programme dont le chef de file sera Motorola. Le principal projet concurrent de Teledesic est désormais celui emmené par Alcatel, Skybridge. N'ayant besoin "que" de 3,5 milliards de dollars, ce projet associe notamment l'américain Loral, les japonais Toshiba, Mitsubishi, Sharp, le canadien Spar et le français Aerospatiale. Devant être opérationnel en 2002, il utilisera en orbite basse 64 satellites. (Les Echos - 22-23/05 - La Tribune - Le Figaro - 22/05 - Libération 23-24/05 - Les Echos - 25/05/1998)