parfait sur Internet, c'est possible. Récemment, le physicien-mathématicien-informaticien Sasha Migdal a créé une petite entreprise d'informatique Metacreations qui accueille notamment de jeunes pr...

parfait sur Internet, c'est possible. Récemment, le physicien-mathématicien-informaticien Sasha Migdal a créé une petite entreprise d'informatique Metacreations qui accueille notamment de jeunes prodiges en maths et en logiciels (http://www.metacreations.com et http://www.sgi.com). Il vient d'effectuer la démonstration d'un étonnant scanner tridimensionnel. Pas plus gros qu'un caméscope, ce boîtier placé devant une personne, restitue sur l'écran, en moins d'une seconde, son visage en trois dimensions avec la qualité graphique d'une photo. L'image est un véritable objet 3D pouvant être manipulé comme on l'entend, tourné, renversé, déformé. L'appareil repose sur plusieurs faisceaux laser, une caméra vidéo plus une caméra qui code les couleurs. La forme scannée est transformée en une mosaique de 10 000 triangles, des "trixels" sur laquelle l'image enregistrée en vidéo va s'appliquer. Alors que "la possiblité de scanner un visage en temps réel existe depuis cinq ou six ans", les avantages de la technique de Sasha Migdal, basée sur des équipements Lockheed, résident dans un gain de vitesse. Le problème des objets virtuels en 3D c'est qu'ils sont très gourmands en informations ou grands consommateurs de temps de chargement s'il s'agit de les transmettre sur Internet. Actuellement, les experts rennais de l'Inria recherchent des moyens de compresser ce temps. L'une des pistes explorées est d'expédier un programme qui calcule lui-même la trajectoire. L'ordinateur de l'utilisateur effectuant le travail soulage ainsi la transmission. Un des fondateurs de Metacreations serait parvenu à une solution voisine qui permet de télécharger sur Internet des objets tridimensionnels et surtout de les manipuler. Ainsi, bientôt, non seulement les consommateurs pourront évoluer dans un supermarché virtuel, mais pourront de plus tourner une image réaliste de l'article convoité sous toutes ses coutures. (Le Figaro - 10/02/1998)