Comment font les étudiants pour faire des exposés ? Facile ! Ils choisissent un sujet dont l'article Wikipedia est bien fourni, ils récupèrent les chiffres sur l'article, les grandes idées, ils font un peu le tri (si, si, un minimum, sinon ça ne marche pas !), et pour finir, ils citent les sources de l'article de Wikipedia car citer directement Wikipedia, ce n'est pas sérieux.

Pourquoi je vous parle de cela ? Fraîchement sorti du monde étudiant, j'effectue une étude pour L'Atelier. Cependant, pas de chance, ici les chiffres doivent être sérieux, les sources doivent se croiser et le résultat peut être vérifié par n'importe qui.

En clair, si j'affirme un chiffre, je dois en être plus que sûr.

On pourrait presque calculer le sérieux de mon étude par la véracité des chiffres que j'affirme.

Aujourd'hui, durant quelques heures, j'ai cherché des chiffres précis sur Internet, et même si j'ai trouvé plein de choses, je me suis, je dois l'avouer, un peu perdu... Disons qu'entre les différentes unités, les différentes sources, les différentes années, les différentes langues, il est assez difficile d'avoir le recul nécessaire sur les chiffres.

Au final, je finis toujours par trouver un chiffre qui ne paraît pas absurde, qui est cohérent avec le reste de mes chiffres mais quand je croise la totalité de ces derniers, un doute survient, j'en viens toujours à la même conclusion : je vais chercher une autre source... pour être sûr.

Au fond je sais que personne ne viendra manifester avec moi devant l'Assemblée nationale, mais bon... je voudrais quand même protester contre trois choses :

Pourquoi l'ensemble des sources d'informations officielles (sites européens, site des institutions mondiales, site nationaux) sont des gruyères ?
Pourquoi mettre autant d'informations dans des fichiers .pdf de 500 pages alors que personne ne les lira d'une traite et que les outils sémantiques existent maintenant pour permettre d'aider le lecteur et les moteurs de recherche à aller à ce qui les intéresse ?
Pourquoi utiliser cinq unités différentes pour l'énergie ? ( Tep, Bep, Joule, kW.h, bbl)

Pour conclure, c'est bien beau de critiquer la fiabilité de Wikipedia, mais ces informations sont bien mieux organisées, plus faciles à trouver et beaucoup mieux traduites qu'avec tout autre source d'information sur le Net (je pense surtout aux sources officielles).

Rédigé par Pierre Colle