Maîtriser les principes de la génétique en quelques clics

Tout d’abord, bienvenue dans le cloud computing, ce monde merveilleux où les utilisateurs  ne sont plus gérants de leurs serveurs informatiques, mais accèdent de manière évolutive à de nombreux services en ligne sans avoir à gérer l’infrastructure sous jacente….Et ce n’est pas plus mal, car entre nous, elle est souvent complexe. Les données ne se trouvent donc plus sur un ordinateur local, mais métaphoriquement parlant, dans un nuage, c'est-à-dire composé d’un certain nombre de serveurs interconnectés, au moyen d’une excellente bande passante indispensable à la fluidité du système…

 Mais revenons à nos moutons. A l’université de Buffalo dans l’Etat de New York, les enseignants donnent un coup de pouce à leurs étudiants de première année grâce à une nouvelle plate-forme informatique : Pop ! Word, développée avec l’aide de la Fondation Nationale des Sciences… A ce niveau d'études en effet, pas toujours évident de comprendre les principes de la génétique et de l’évolution de la biologie, surtout lorsqu’il s’agit d’y mettre un peu de calculs. Ici, il suffit de rentrer quelques données mathématiques dans le logiciel pour qu’il analyse des  résultats biologiques après une ou…cent générations, rien que ça. Les étudiants peuvent ainsi avoir une vision de leur calcul en profondeur.

Et le credo des enseignants pour inciter les jeunes à s'y rendre c'est que, solution hébergée oblige, celle-ci est disponible depuis n'importe quel poste. Pas de limites d’accès alors, les étudiants n’ont plus d’excuse pour sécher, et la fondatrice peut se vanter en affirmant : "Everybody can get there !".

 Un bon moyen, donc, de rendre plus accessible l'accès à des données complexes, tout en réduisant le nombre de déserteurs, qui en pleine fleur de l’âge, en avaient certainement assez des cours en amphi, et préféraient aller surfer sur les réseaux sociaux.

Rédigé par Estelle Caudal