Ambiance de fin de fête, ce 17 février. Les maquillages s'effacent, la vérité des visages apparaît... Le salon 3GSM ferme ses portes ce soir, après quatre jours d'annonces...

Ambiance de fin de fête, ce 17 février. Les maquillages s'effacent, la vérité des visages apparaît... Le salon 3GSM ferme ses portes ce soir, après quatre jours d'annonces, de spectacles technologiques, de conférences de presse pléthoriques, de cohue, d'inlassables démonstrations, de réseau surchargé ! Les 35 000 congressistes qui se sont rendus à Cannes pour le 3GSM World Congress auront assisté à une vraie démonstration de force du secteur télécoms. Y compris les journalistes qui ont écumé les lieux !

Mais que retenir d'un tel salon ? Quelles lignes directrices ? Après la fête, trois tendances se dessinent. Elles sont en demi-teinte. Entre enthousiasme et incertitudes. Elles ressemblent davantage au visage de Claudia Cardinale à la fin du bal du "Guépard", qu'à ceux des jeunes et rayonnantes hôtesses présentes au salon. Voici les trois principaux aspects qui nous semblent importants :

•  La téléphonie sur IP arrive sur les mobiles La manne que représente la téléphonie mobile pour les opérateurs ne devrait pas échapper aux possibilités de communiquer gratuitement ou à peu de frais qu'offre la voix sur IP… Le fabricant de téléphones portables I-Mate va ouvrir la brèche à Dubaï, en lançant le 31 mars prochain un terminal compatible avec l'application de téléphonie IP Skype .

Cette dernière compte plus de 26 millions d'adeptes dans le monde. Soit plus de 10 millions de "clients" que le marché mondial de la 3G, fin 2004. Motorola , deuxième fabricant mondial de téléphones portables, va également être partenaire de Skype, au 1 er semestre de cette année. Sony Ericsson dit regarder de près l'opportunité…

•  Multifonctions, mais interopérabilité ? C'est la tarte à la crème des discours sur le futur de la téléphonie mobile. Avec l'avènement progressif des nouveaux réseaux 3G, le développement des "téléphones intelligents", le secteur avance à grands pas, tous azimuts, vers le royaume du téléphone multifonctions. La piste qui recueille le plus de suffrages et d'investissements est celle du divertissement, et plus particulièrement du téléchargement de fichiers musicaux sur mobile. Le téléchargement de sonneries étant déjà un marché florissant, on peut imaginer que tout s'enchaînera...

L'iPod est roi dans le téléchargement de fichiers musicaux ? Qu'importe ! Motorola annonce la sortie de "Rckr" au 4 ème trimestre 2005, téléphone mobile compatible avec la plate-forme d' Apple iTunes. De son côté, Nokia va lancer sa propre plate-forme de téléchargement, avec la société Loudeye, et comme partenaire technologique… Microsoft . La convergence entre téléphonie mobile et musique se dessine donc, mais l'interopérabilité entre les standards audio ? Cette bataille qui fait rage sur le Net pourrait bien s'étendre aux mobiles. D'autant que d'autres acteurs sont déjà dans la course, comme Musiwave.

•  What's really new ? Côté applications , les innovations les plus fortes pourraient venir du côté où l'on ne les attend pas : la voix, tout simplement ! Des applications de type "talkie-walkie" comme le "push to talk" (entrée directe en communication avec un contact) devraient rencontrer un certain succès. C'est une forme de chat . Avec la 3G, c'est le "push to view" qui pourrait marquer des points ! L'opérateur Sud-Coréen LG va prochainement lancer une offre sur le sujet.

Côté réseaux , la 3G hexagonale sera renforcée par le déploiement du HSDPA, technologie qui fera passer les débits d'une station de base de 2 à 16 Mbit/s, autrement dit de 384 Kbit/s à 2 Mbit/s pour l'utilisateur final. Quand cette évolution sera-t-elle disponible ? Fin 2005, période à laquelle Bouygues Télécom a décidé de se lancer dans la 3G. Un sacré champ de bataille pour une téléphonie qui n'a pas encore trouvé sa "killer app", malgré toutes les louages chantées sur la visiophonie.

Prochain carnet de bal ? A Barcelone, en 2006, pour un nouveau 3GMS World Congress.

Jean de Chambure
Rédacteur en chef