Google Earth est un outil dont le formidable potentiel éducatif restait sous-exploité. Mises à part les photos souvent ratées de sites touristiques et les innombrables adresses d'hôtels ou de restaurants, on restait un peu déçu. On est donc assez satisfait d'apprendre que l'outil en ligne vient de s'enrichir d'un nouveau calque, pour le coup fascinant. Il permet aux internautes survolant Rome de visiter la cité impériale dans l'état dans lequel elle se trouvait en 320 après JC. Près de 7000 bâtiments ont été reconstitués sur lesquels il est possible de zoomer.

Onze intérieurs sont même visualisables : parmi eux, le célèbre Colisée ou le temple de Vesta. Au gré de sa visite, l'utilisateur peut cliquer sur des infobulles rédigées par des historiens. La cité reconstituée en 3D correspond à une maquette élaborée entre 1933 et 1974 par des archéologues et des modélistes. Laquelle est encore exposée au musée de la civilisation romaine... à Rome ! Pour mener à bien ce projet intitulé "Rome Reborn", Google s'est associé à l'Institute of Advanced Technology in the Humanities de l'université de Virginie. Espérons que ce calque connaisse un franc succès... et qu'il donne envie à Google Earth de reproduire l'opération avec d'innombrables autres sites de légende disparus.

Rédigé par Pierre Bonnet