AOL, filiale Internet du groupe Time Warner, vient d'annoncer le rachat pour un montant non précisé du site de vente de musique en ligne MusicNow. Le portail américain, qui proposait jusqu'ici à...

AOL, filiale Internet du groupe Time Warner, vient d'annoncer le rachat pour un montant non précisé du site de vente de musique en ligne MusicNow. Le portail américain, qui proposait jusqu'ici à ses internautes les contenus du site d'Apple, iTunes Music Store, en a profité pour étoffer son offre en matière de musique et lance le site AOLMusicNow .

Le montant de la transaction n'a pas été révélé mais selon Reuters il pourrait avoisiner 25 millions de dollars. AOLMusicNow, puisque tel est désormais son nom, propose des morceaux à 0,99 dollar l'unité ainsi qu'un abonnement mensuel à 9,95 dollars pour des téléchargements illimités ou l'écoute en continu et à volonté grâce au streaming.

Comme pour les offres concurrentes, dans le cas de l'abonnement illimité les morceaux ne sont acquis que jusqu'à résiliation de l'abonnement. Il s'agit en réalité plus d'une location de musique que d'un réel achat pérenne.

Pour cinq dollars supplémentaires par mois, les utilisateurs du service pourront transférer leurs morceaux sur les baladeurs compatibles avec Play for sure, une norme définie par Microsoft pour assurer la compatibilité entre les différents formats de DRM ( Digital Rights Management ).

AOL affirme toutefois vouloir poursuivre son partenariat avec Apple et l'iTunes Music Store. Cette annonce corrobore les informations selon lesquelles AOL cherche à diversifier ses sources de revenus pour combler les baisses engendrées par la chute du nombre de ses abonnés aux Etats-Unis.

(Atelier groupe BNP Paribas - 04/11/05)