Ed Zanders, le numéro deux de Sun Microsystems, et Barry Schuller, le président de la division des services interactifs d'AOL, ont présenté hier avec enthousiasme leur "alliance stratégique" initiée...

Ed Zanders, le numéro deux de Sun Microsystems, et Barry Schuller, le président de la division des services interactifs d'AOL, ont présenté hier avec enthousiasme leur "alliance stratégique" initiée lors du rachat de Netscape par AOL, avec comme partenaire privilégié Sun "nous voulons être la principale plate-forme de logiciel pour la nouvelle économie du Net, nous voulons être la ".com company". Une société indépendante, dont le nom n'est pas encore trouvé, va ainsi être créée. Dirigée par Mark Tolliver, responsable jusqu'ici de la division consommateurs de Sun, cette société compte d'ores et déjà 2 000 salariés. Elle sera entièrement dédiée à la conception de logiciels pour le web et le commerce électronique. Pouvant fonctionner avec différents systèmes d'exploitation, les premiers produits sont prévus pour le début de l'an 2000. Le marché visé est celui des intégrateurs fournissant des solutions Internet aux entreprises, les fournisseurs d'accès à Internet et les plates-formes de commerce électronique.

AOL entent activer l'intégration de Netscape et prendre une position de leader sur le marché des logiciels pour le commerce électronique, face à deux concurrents IBM et Microsoft. AOL a ainsi intégré le logiciel de navigation de Netscape et son site portail NetCenter (13 millions de visiteurs, venant s'ajouter aux 17 millions de membres d'AOL) dans une nouvelle entité baptisée "Interactive Services Group". L'activité de serveurs et de messageries pour Internet de Netscape est, pour sa part, rebaptisée "Netscape Enterprise Group". Deux autres divisions ont été mises en place, l'une pour les services multi-plates-formes, l'autre pour regrouper les activités internationales d'AOL.

"L'alliance stratégique" témoigne le mieux des ambitions des deux partenaires. Mark Tolliver indique "AOL avec son service en ligne, Sun avec sa technologie Java et ses serveurs, et Netscape avec son logiciel de navigation ont été les pionniers d'Internet. Nous avons l'intensité et la volonté de fournir l'infrastructure logiciel qui permettra de développer le commerce électronique".

Cette stratégie s'oppose à celles d'IBM et de Microsoft, d'autant plus qu'AOL et Sun s'intéressent aussi au développement des futurs équipements qui se connecteront à Internet. Ed Zanders assure "le nouveau millénaire sera celui où toute la société sera transformée en .com. L'ère du PC fera pâle figure en comparaison". (les Echos - 31/03/1999)