Prenant une longueur d'avance sur son concurrent Autobytel, Autoweb a fait son entrée avec succès au Nasdaq le mardi 23 mars. Le titre finit la journée avec une valeur multipliée par trois. Autoby...

Prenant une longueur d'avance sur son concurrent Autobytel, Autoweb a fait son entrée avec succès au Nasdaq le mardi 23 mars. Le titre finit la journée avec une valeur multipliée par trois. Autobytel a suivi le même chemin le 24 mars, également avec succès. Créées en 1995 (juillet pour Autobytel, octobre pour Autoweb), ces deux entreprises spécialisées dans la vente en ligne de voitures neuves et d'occasion ont des services très similaires. Tout acheteur potentiel peut, une fois connecté sur leur site, indiquer directement le modèle de voiture ou se faire conseiller. Après avoir répondu à un questionnaire dans ce second cas, il se voit proposer une liste de voitures correspondant à ses souhaits. Il peut afficher à l'écran, pour chacune d'elles, leurs fiches techniques. Une fois sa décision prise, le service le met en relation automatiquement avec le revendeur disposant du véhicule, le plus proche de son domicile. Celui-ci prend alors contact avec lui dans les 24 heures. Autobytel disposerait d'un réseau de 2 700 revendeurs (exclusifs sur le territoire), 3 900 pour Autoweb (pas d'exclusivité). Les deux services sont gratuits pour l'acheteur. Le revendeur verse une commission proportionnelle au nombre de prospects rabattus chez Autoweb, forfaitaire chez Autobytel dans le cadre d'un contrat conclu pour 4 ans. Toute une gamme de services (assurances, prêts financiers) est proposée par les deux sociétés. Les deux services annoncent des pertes (19,4 millions de dollars pour Autobytel, 11,5 millions de dollars pour Autoweb). Leurs dépenses marketing sont énormes (22 millions de dollars pour Autobytel). Selon les analystes financiers "leur succès est dû à leurs prix compétitifs, mais aussi au fait que les gens aiment acheter des voitures sans avoir à subir la pression, l'agressivité des vendeurs". (Le Monde Economie - 30/03/1999)