interactifs sur le câble. Après British Interactive Broadcasting et British Digital Broadcasting, c’est au tour de Cable & Wireless de se lancer dans la bataille du numérique. Avec 800 000 abonné...

interactifs sur le câble. Après British Interactive Broadcasting et British Digital Broadcasting, c’est au tour de Cable & Wireless de se lancer dans la bataille du numérique. Avec 800 000 abonnés analogiques, C&W est le premier opérateur de télévision par câble au Royaume-Uni. Prévoyant de lancer un bouquet numérique de 200 chaînes sur son réseau câblé l’année prochaine, sa filiale Cable & Wireless Communications partira avec un peu de retard sur ses concurrents. Ce bouquet proposera aussi toute une gamme de services interactifs marchands basés sur la technologie d’Internet.

BskyB et BT promettent le lancement à la rentrée de Sky Digital, leur bouquet numérique par satellite de 140 chaînes. Le rival BDB annonce son bouquet numérique hertzien On Digital qui proposera une trentaine de chaînes pour l’automne. Pour faire la différence, Cable & Wireless proposera une galerie marchande baptisée “TV Mail” permettant à ses abonnés de faire du shopping à domicile et d’accéder à des services financiers ou d’information ainsi qu’à des jeux vidéo. Pour ce faire, des accords ont déjà été signés avec le groupe spécialisé Littlewoods Home Shopping ainsi qu’avec des sociétés importantes comme British Airways, la banque Barclays ou le groupe de presse Daily Mail. Responsable du projet, Peter Howard explique “en l’absence de toute activité concrète de la part de nos concurrents dans ce domaine, nous avons décidé de nous lancer”.

Pour contrer Sky Digital qui compte proposer le même genre de services interactifs, Cable & Wireless aurait engagé des discussions avec On Digital pour lui proposer les services de sa galerie TV Mail. Les trois concurrents ont prévus d’investir près de 100 millions de livres (1 milliard de F) dans leurs projets numériques respectifs. (Les Echos Le Figaro La Tribune 20/08/1998)