Le service GrandCentral a été lancé le 25 septembre, au cours de la dernière conférence Demo à San Diego, la grand messe des nouveaux produits "cool". Grand Central vous offre un numéro...

Le service GrandCentral a été lancé le 25 septembre, au cours de la dernière conférence Demo à San Diego, la grand messe des nouveaux produits "cool". Grand Central vous offre un numéro de téléphone à vie et la promesse d’être joints partout, où que vous soyez, sur n’importe lequel de vos téléphones, et de façon totalement transparente pour les personnes qui vous appellent. Votre numéro de téléphone est « libéré » de vos téléphones et de vos différents abonnements. Un vrai produit innovant et utile, pour tous ceux qui l’ont essayé, comme nous à L'Atelier US, qui avons eu la chance d’être Bêta testeurs du service. Depuis, impossible de s’en passer...
 
Mieux qu’une assistante, GrandCentral vous offre un numéro de téléphone unique. Un vrai numéro, au préfixe identique à celui que vous utilisez déjà : très rassurant pour vos interlocuteurs, qui ne s’inquiètent pas de ses nouveaux suffixes en 07 ou 08 qui fleurissent avec les services de voix sur Internet proposés par les fournisseurs d’accès français. Une vraie révolution, alors que nous sommes de plus en plus nombreux à disposer d’au moins trois lignes téléphoniques distinctes : fixe (bureau et maison) et portable. Evidemment, c’est parfois un peu troublant lorsque tous vos téléphones se mettent à sonner en même temps... Autre avantage pour les Américains, mobiles par nature : ils changent souvent de travail, déménagent très régulièrement et sont particulièrement infidèles à leurs fournisseurs de téléphone. Grâce à GrandCentral, même s’ils changent le numéro de téléphone lié à leur « appareil » (fixe ou mobile), ils ne changent pas de coordonnées téléphoniques et ne sont plus obligés d’avertir l’ensemble de leurs connaissances de leurs nouvelles coordonnées.
 
Mais GrandCentral va plus loin, et vous propose un service à vraie valeur ajoutée. Le système, qui repose sur de la VoIP de qualité, vous offre par exemple une messagerie aux fonctionnalités très avancées. Une fois que vous avez entré vos contacts dans le système (ou que vous les avez importés de votre carnet d’adresses), il vous permet de gérer les appels entrant de façon individualisée. Ainsi, le système va autoriser les personnes de votre milieu professionnel à vous appeler sur votre ligne de bureau et mobile, mais pas chez vous, et surtout pas pendant les soirs et week end, y compris sur votre mobile. Sauf peut-être votre patron, dont vous allez accepter les appels tout le temps et partout. Vos amis et votre famille peuvent bénéficier de traitements similaires, mais plus favorables... Plus fort encore : GrandCentral vous permet de diffuser des messages personnalisés aux personnes qui vous appellent et que vous avez identifié dans votre carnet d’adresses. Ainsi, votre patron qui cherche à vous joindre et tombe sur votre messagerie entendra votre voix suave et conciliante lui annoncer « Cher Patron, je suis désolé de ne pouvoir vous répondre mais je suis en rendez-vous client et vous rappelle dés que possible ». Le tout sur fond d’une musique calme et apaisante, que vous aurez téléchargé spécialement pour lui dans votre bibliothèque musicale. Très impressionnant.
 
Bien sûr, les messages sont accessibles via n’importe quel téléphone, mais aussi directement sur le site de GrandCentral et via votre messagerie mail préférée. Ils sont archivés à vie et sont classés dans votre carnet d’adresses, dans le dossier de vos différents contacts, rendant leur accès très simple. Ils sont, là aussi, libérés de votre téléphone, et vous n’avez plus à attendre d’être rentré chez vous ou au bureau pour consulter toutes vos messageries. Très pratique, notamment pour les voyageurs.
 
Encore en version Bêta, le site est pour l’instant gratuit. A terme, le site proposera des packages : un service de base, gratuit, avec un nombre d’heures limité de communications. Puis des packages payants, en fonction du nombre d’heures d’utilisation. Le tarif le plus élevé, pour le forfait illimité, ne devrait pas dépasser les 15 à 20 dollars par mois, ce qui reste très raisonnable vu la qualité du service.
 
Le site a été fondé par des professionnels d’expérience de la Voix sur internet, notamment le français Vincent Paquet, installé de longue date dans la Silicon Valley. Anciens dirigeants de Dialpad, acteurs historiques de la Voix sur IP, revendu à Yahoo !, ils profitent d’une connaissance approfondie de ces technologies, leur permettant de minimiser leur coûts tout en optimisant la qualité de service.
 
Evidemment, en ajoutant une « couche » supplémentaire de service et un nouveau numéro de téléphone, le service présente un risque pour les opérateurs. A moins que l’un d’entre eux ne décide de lancer un service similaire, ou de faire à la société une proposition qui ne se refuse pas, comme on en voit fleurir en ce moment dans la Silicon Valley.
 
Par ailleurs, GrandCentral s’est très vite impliqué dans des projets plus sociaux, en soutenant un programme de réinsertion pour les sans abris, le projet CARE (Communications and Respect for Everybody ou Communication et Respect pour tous), soutenu par la mairie de San Francisco. GrandCentral offre à tous les sans abris un numéro de téléphone qu'ils peuvent donner aux différentes institutions, à leur famille ou à d’éventuels employeurs. Plus de 1000 numéros ont déjà été distribués dans le cadre de cette action.
 
GrandCentral ne prévoit pas de s’installer pour le moment en Europe. A quand un service de ce genre en Europe ? En tout cas, le développement de GrandCentral montre qu’il est encore possible d’innover dans le secteur et qu’il y a une place pour les nouveaux entrants, issus notamment de la Voix sur IP et proposant des services à vraie valeur ajoutée. Des idées à prendre pour un acteur français ?
 
Dominique Piotet
A San Francisco, pour L’Atelier
 
(Atelier groupe BNP Paribas – 01/12/2006)