L'achat groupé, permettant de faire baisser les prix en agrégeant la demande, connaît déjà de nombreuses déclinaisons dans le paysage du commerce électronique américain. Lancé en mai 1999, le lead...

L'achat groupé, permettant de faire baisser les prix en agrégeant la demande, connaît déjà de nombreuses déclinaisons dans le paysage du commerce électronique américain. Lancé en mai 1999, le leader Mercata, a réalisé cinq mois plus tard une levée de fonds de 35 millions de dollars auprès d'investisseurs, parmi lesquels figure Europ@web, la filiale Internet du Groupe Arnault. Mercata propose sur son site une grande variété de produits pour lesquels existe une offre en temps limité. Son principal concurrent Accompany, lancé en mars 1999, vient d'annoncer un troisième tour de table de 35 millions de dollars, auquel ont participé notamment Visa International et Marc Andreessen, le co-fondateur de Netscape. La société s'implante actuellement à Munich et à Londres. Son offre est plus axée sur l'électronique et l'informatique. Accompany a mis en place un réseau de sites, le "Get it Together Network" incluant des sites leaders comme FogDog Sports, About.com et FortuneCity. Il est possible sur ces différents sites de voir l'évolution en temps réel du cycle d'achat d'un produit, c'est-à-dire le prix plancher et le nombre d'acheteurs nécessaires pour l'atteindre. C-Tribe, start-up lancée en octobre 1999 (en train de lever son premier tour de capital-risque) cherche à renvoyer les internautes vers les magasins réels. Les membres de C-Tribe participent, comme sur les autres sites, à des enchères à la baisse en temps limité. Toutefois, au lieu de proposer des produits, le site vend des bons d'achat à utiliser dans de grandes chaînes de magasin, restaurants et hôtels. Le nouveau site beMany a choisi, pour sa part, de s'intéresser aux PME et aux particuliers en leur offrant des réductions sur les services (télécommunications, électricité, gaz, câble, etc.). Les offres ne se font plus en temps limité. A chaque nouvelle vague d'acheteurs correspond une baisse de tarifs pour l'ensemble des acheteurs déjà enregistrés. Pour son lancement, beMany a obtenu 13 millions de dollars auprès de Softbank Venture Capital et Bertelsmann Ventures. Par ailleurs, Yahoo ! serait sur le point de développer à son tour le group buying sur son site. (Christine Weissrock - Atelier Paribas 24/02/2000)