Apple persiste et signe sur le segment de la musique en format numérique. Après l’iPod et son succès plus qu’avéré, le groupe vient de dévoiler un nouvel appareil mobile : AirPort Express, qui...

Apple persiste et signe sur le segment de la musique en format numérique. Après l’iPod et son succès plus qu’avéré, le groupe vient de dévoiler un nouvel appareil mobile : AirPort Express, qui permet de relier sa chaîne hi-fi à son ordinateur (Mac ou PC Windows), et d’écouter des fichiers mp3 précédemment achetés sur le service payant de musique en ligne d’Apple, l’iTunes Music Store. Le tout sans fil. L’utilisateur doit simplement connecter sa chaîne hifi au port audio de l’AirPort Express au moyen d'un câble audio (fourni dans le kit de connexion AirPort Express). L’appareil utilise le logiciel de réseau AirTunes, assurant ainsi une écoute « wireless » des titres mp3 sur les enceintes d’une chaîne hifi, et offre un débit de 54 mégabits par seconde. En outre, AirPort Express permet de connecter simultanément plusieurs ordinateurs (jusqu’à 10) à Internet via un modem ADSL ou câble, et à une seule et même imprimante : la manœuvre consiste alors à connecter cette imprimante au port USB d’AirPort Express pour qu’elle devienne accessible à plusieurs utilisateurs du réseau.Pas de doute, la manœuvre est très habile, d’autant que les utilisateurs qui souhaiteraient écouter leurs mp3 sur la chaîne Hifi de leur salon sont nombreux. Avec l’AirPort Express, Apple marque un nouveau but, et parvient même à surprendre ses plus grands fans avec un lancement inattendu et resté secret jusqu’à l’annonce officielle du groupe. L’AirPort Express est dès à présent disponible à la vente sur le magasin en ligne d’Apple (www.apple.fr) au prix de 149 euros TTC. (Atelier groupe BNP Paribas – 09/06/2004)