La mode est aujourd'hui aux portails vidéo ou agrégateurs de contenus multimédias. Alors que le contenu disponible sous forme de vidéo ou d'audio croît sans cesse, ces sites veulent organiser et t...

La mode est aujourd'hui aux portails vidéo ou agrégateurs de contenus multimédias. Alors que le contenu disponible sous forme de vidéo ou d'audio croît sans cesse, ces sites veulent organiser et trier ce contenu, et tirer avec eux toute une nouvelle industrie du multimédia. Microsoft et Real Networks s'affrontent dans cette technologie baptisée video streaming qui permet de diffuser un flux d'images et de sons en temps réel ou à la demande, pour imposer un standard. Avec un modem à 28,8 bauds, on peut désormais recevoir une qualité de vidéo moyenne. Si l'on ne diffuse que du son, la qualité est excellente et en stéréo. Le son s'approche de la qualité CD avec des modems hautes vitesses ou Numéris. Cela fait maintenant deux ans, que tous les vendeurs de PC incluent des cartes son et des enceintes sur tous les PC, y compris ceux destinés au bureau. Il n'est pas rare désormais de voir les salariés de grandes entreprises se connecter sur une radio en ligne avec leurs écouteurs. Deux grands acteurs se partagent ce marché en pleine explosion : Spinner et Netradio. Outre les publicités audios agrémentant les sélections musicales, c'est surtout sur le commerce électronique que ces publications souhaitent tirer leurs principaux revenus. Il est possible d'acheter à tout moment l'album qui contient le titre que l'on écoute. Vice président marketing chez Netradio, Jan Andersen explique "grâce à cela, vous supprimez les délais d'achats d'un disque auxquels sont confrontés les radios traditionnelles. Grâce à ce marketing impulsif, nous obtenons de très bons résultats". Pour fournir les disques, Spinner s'est allié à Amazon.com, tandis que Netradio dispose de son propre système de distribution.

Considérant que c'est leur métier de base et flairant la bonne affaire, les grands networks de télévision et de cinéma multiplient les partenariats et les initiatives. Ainsi, NBC vient de lancer Videoseeker, un portail vidéo. A l'aide de la technique de la start-up Virage, CNN propose d'effectuer des recherches par mot-clé sur la vidéo du témoignage de Bill Gates. Microsoft, quant à lui, lance Webvent, une chaîne de télévision de technologie et de diffusion de conférences à l'attention de ses développeurs. Toute une génération de start-up basées dans la région de Seattle propose, avec l'arrivée de ces contenus audio et vidéo, une multitude de services et de technologies pour améliorer la qualité des programmes audio. Internet a toujours été vu comme un concurrent des médias traditionnels, télévision et radio depuis la création des autoroutes de l'information. L'avènement du haut débit pourrait accroître considérablement son audience. La vidéo en ligne sort de la préhistoire en France. Selon Frédéric Durand, directeur pour l'Europe du Sud de Real Networks "toutes les télés vont diffuser leurs programmes sur Internet".