saluant le lancement de son premier magazine urbain en ligne, Sidewalk à Seattle, suivi depuis de New York et en attendant San Francisco, l'éditeur du New York Times, Arthur O. Sulzberger constatait...

saluant le lancement de son premier magazine urbain en ligne, Sidewalk à Seattle, suivi depuis de New York et en attendant San Francisco, l'éditeur du New York Times, Arthur O. Sulzberger constatait "Microsoft est en concurrence avec chacun d'entre nous, pour l'attention des lecteurs et les dollars de la publicité". S'inspirant des "gratuits" hebdomadaires comportant aussi bien des critiques gastronomiques et revues de films que l'annonce de concerts, d'évènements sportifs et culturels dans la ville, le modèle de Sidewakl est simple "nous offrons une réponse à l'éternelle question : que fait-on ce soir ?". Bien sûr, il pénètre sur le marché de la publicité locale dont les revenus s'élèvent à près de 34 milliards de dollars (217 milliards de F) pour la presse américaine. Avec Digital City, American On Line couvre plusieurs dizaines de villes sur son réseau et au moins quatre sur l'Internet. City Search, autre intervenant récent, présent dans sept villes nord-américaines souhaite couvrir une trentaine de villes d'ici la fin de l'année. Il s'adresse à plus de 200 000 habitants équipés d'un ordinateur, ayant accès à l'Internet, par exemple à Nashville. Plus du tiers des journaux américains est déjà en ligne. Opérant sous l'aile de Digital City, le Chicago Tribune a ses propres journalistes. City View a été créé par le groupe propriétaire du Dallas Morning, étendu à Seattle et Washington DC. Le Washington Post prévoit de rejoindre Digital City à l'automne. Possédant l'infrastructure de collection et de traitement de l'information et des liens étroits avec les communautés locales, la presse, selon John Curley, président le l'Association des journaux américains (NAA) peut réussir dans ce "marché complémentaire". Cette nouvelle compétition aura des conséquences sur le marché de la publicité. Selon le groupe Forrester Research, la lutte pour s'approprier des revenus en ligne estimés d'ici à cinq ans à 1,5 milliard de dollars (9,6 milliards de F) pourrait provoquer une baisse des tarifs publicitaires. Seuls des engins de recherche comme Yahoo offrent les services de sites spécialisés dans l'immobilier ou l'automobile. De telles rubriques n'ont pas pour l'instant été constitué par aucun guide urbain en ligne. Le président de City Search affirme "nous ne sommes pas des braconneurs, nous ne faisons pas de petites annonces, nous voulons être amis avec les journaux". Microsoft quant à lui s'est engagé à ne pas les concurrencer sur le terrain des informations locales ni celui des petites annonces. Cependant pour Forrester Research, la véritable baguarre devrait avoir lieu après les expérimentations de cette année dès 1998. Dans son intervention, Arthur O. Sulzberger soulignait à propos de Bill Gates "Pour le meilleur comme pour le pire, il est aujourd'hui l'un des nôtres sur le marché de l'information". (Le Figaro - 08/08/1997)