Microsoft est prêt à lancer sa populaire console de jeu Xbox 360 en Chine dans les mois qui viennent, et aller ainsi au-del` de la simple vente de logiciels pour PC dans le pays. Le géant du logiciel aurait déjà entamé des discussions avec des fournisseurs d'accès Internet chinois ainsi qu'avec des fabricants de PC depuis 2005. Il prévoit de désigner quelques distributeurs pour distribuer sa consome sur le marché chinois.

Microsoft discute avec le gouvernement, notamment avec les ministères de la culture et de l'information qui ont un pouvoir de décision sur la sortie des jeux et en contrôle le contenu avant diffusion. Microsoft s'est refusée à donner une date précise mais quelques magasins dans les grandes villes telle que Shanghai ont indiqué que la console pourrait être commercialisée vers la mi-février autour du Nouvel An chinois. "Nous prenons une approche de long terme pour chaque marché et continuons à évaluer le marché chinois pour des opportunités," selon Andres Vejarano, directeur régional marketing de la division Divertissement de Microsoft pour l'Asie et la Chine. Une Xbox 360 standard coûte environ 300 dollars à Hong Kong où la console a été introduite à partir de novembre 2005. Plus de 10,4 millions de consoles de jeu Xbox avaient été vendues dans le monde entier à la fin de 2006. La Xbox 360, la PlayStation 3 de Sony et la console Wii de Nintendo se battent sur le marché de jeu vidéo mondial de 30 milliards de dollars. En Chine, cependant, la principale concurrence de la Xbox sera probablement la PS2 que Sony lance en Chine il y a 3 ans. Avec plus de 132 millions d'internautes le marché de jeu chinois développe très vite. Le lancement serait un signe que les consommateurs chinois commencent à former un marché viable pour les consoles de jeux plus chères. Cependant, les jeux en ligne en Chine sont beaucoup plus populaires que les consoles traditionnelles à cause de la grande différence de prix. En plus, le piratage a été longtemps une inquiétude en Chine et Asie. [via : Yahoo! News] Photo : XBox 360 exposée à Tokyo (AFP) L’Atelier Asie - BNP Paribas Web : http://asie.atelier.fr Wap : http://asie.atelier.mobi