Canal+ Espana. Contrôlée par Canal+ France et le groupe Prisa, Canal+ Espana pourrait bien, à moins de deux semaines du début du championnat espagnol, devoir partager ses droits de retransmission du...

Canal+ Espana. Contrôlée par Canal+ France et le groupe Prisa, Canal+ Espana pourrait bien, à moins de deux semaines du début du championnat espagnol, devoir partager ses droits de retransmission du football en système de pay per view avec le bouquet rival emmené par Telefonica, Via Digital qui doit commencer à émettre à la mi-septembre. Telefonica ayant pris, le 23 juillet dernier, le contrôle d'Antena 3 Television détenue jusque là par un allié de Canal+ Espana, Antonio Asensio, le rapport de force au sein d'Audiovisual Sport, organisme chargé de gérer les droits de retransmission du foot, s'est considérablement modifié. Avec 40 % du capital, Canal + s'est retrouvé en minorité face à l'alliance entre la nouvelle Antena 3 (40 %) et à la chaîne catalane TV (20 %). Cela explique pourquoi, Audiovisual Sport, lors de son assemblée générale d'hier, s'apprêtait à accepter l'offre très importante (5,2 milliards de F pour les six prochaines saisons) faite par Via Digital pour partager les droits de retransmission, offre à laquelle bien entendu Canal+ Espana qui entend préserver son monopole, s'oppose de toutes ses forces. De manière préventive, Canal+ Espana a porté l'affaire devant les tribunaux en indiquant que sa filiale digitale est jusqu'à l'an 2003 la véritable propriétaire des droits, l'Audiovisual Sport n'en étant que l'usufruitier. Si les contrats passés par Canal + lui accordent bien le monopole jusqu'à cette date, Via Digital de son côté précise que ceux-ci ne commencent à courir qu'à partir de la saison 1998. Jusqu'à présent, bien que ne s'étant pas prononcé sur le fond, le juge a donné raison à Via Digital. De plus, à l'automne 1998, la loi interdisant les monopoles de retransmission entrera pleinement en vigueur rendant ainsi la position de Canal+ extrêmement précaire. Vraisemblablement, Audiovisuel Sport devra partager les droits entre les deux bouquets qui ont chacun leurs clubs (27 clubs de première et deuxième division pour Vial Digital, la plupart des autres pour Canal+). D'autres bagarres se profilent à l'horizon dans ce cas, car sans accord entre les deux bouquets ce qui parait difficile à obtenir, un match entre deux clubs de clans opposés ne pourra pas être retransmis ....... (La Tribune - 19/08/1997)