"Don't be evil": tel est le mantra qu'affichait Google sur les documents qu'il a fourni à l'autorité boursière américaine pour son entrée en Bourse en 2004. Un engagement plein de...

"Don't be evil" : tel est le mantra qu'affichait Google sur les documents qu'il a fourni à l'autorité boursière américaine pour son entrée en Bourse en 2004. Un engagement plein de bonne volonté et, naïf pour certains, qui a aujourd'hui de quoi surprendre. En effet, Google ressemble de moins en moins à cette petite start-up créée en 1998. Le célèbre moteur de recherche fait preuve d'une ambition planétaire.
 
Google : un géant...
 
Google est en effet loin de cette petite plate-forme de recherche créée en 1998 par deux étudiants américains de Stanford, Sergeï Brin et Larry Page, dans un garage, comme l'ont fait leurs aînés Bill Gates et Steve Jobs.
 
Google est aujourd'hui un géant : il a enregistré au troisième trimestre 2006 un chiffre d'affaires de 2,69 milliards de dollars et engrangé des bénéfices s'élevant à 733 millions, soit une augmentation de 92 % en un an. Et tout ça, grâce au modèle publicitaire !
 
Car Google, c'est aussi une énorme agence en ligne. 60 % du chiffre d'affaires de la société sont issus des recettes provenant des publicités sur les sites dont la firme de Mountain View est propriétaire.
 
Et l'engouement que suscite Google ne doit rien au hasard. Sergeï Brin et Larry Page ont réussi à révolutionner la recherche sur Internet en développant une suite d'algorithmes pour rendre plus efficace le référencement des résultats lors d'une recherche. La simplicité de la page d'accueil de Google Search a également participé à son succès : un logo coloré mais parfois changeant, avec un minimum de mots sur la page d'accueil.
 
En seulement huit ans, Google aura racheté plus de 18 sociétés, son moteur de recherche est désormais disponible en plus de 100 langues et compte plus de 83 services. Google ne rate donc aucune des nouvelles tendances d'Internet.
 
Désormais, Google et le mot "succès" vont de pair. En 1998, quand le projet démarrait, Google n'indexait que 25 millions de pages Web pour 10 000 requêtes quotidiennes. Six ans après, les chiffres parlent d'eux-mêmes : février 2004 : le moteur de recherche indexe plus de quatre milliards de pages, neuf mois après, il en indexe huit milliards, presque le double.

Google vient de fêter sereinement ses huit années d'existence
 
... toujours angélique ?
 
Comme toute entreprise puissante, Google attire les reproches. L'idéal des deux fondateurs trentenaires de Google qui tendait à "organiser les informations du monde et les rendre accessibles et utilisables par tous" ne plaît pas à tous. Grâce à ses différents services, Google disposent désormais de millions d'informations, que cela soit des données personnelles ou que cela concernent des sites Internet, cette omnipotence inquiète.
 
Plus la firme de Mountain View grandit, plus elle devient puissante. Qui sait comment Google utilisera ces informations et à qui il les transmettra ? A sa décharge, le groupe américain, contrairement à Yahoo! et à MSN, a refusé de transmettre au ministère de la Justice américain un exemplaire des recherche effectuées sur ses différents sites.
 
Néanmoins, Google ne perd pas de vue que pour satisfaire ses investisseurs depuis son entrée en Bourse en 2004, il doit générer le plus d'argent possible et ne pas s'attirer les foudres d'un Etat en plein développement économique comme la Chine. C'est pour cela qu'en janvier dernier, le géant de l'Internet a censuré sa version chinoise et filtrent désormais des mots-clefs comme "Tien An Men" ou"Dalaï Lama" pour ne pas aller l'encontre de la politique de Pékin.
 
Google, toujours angélique ?
 

Google en 9 dates
 
- 1996 : Larry Page et Sergeï Brin, deux étudiants en mathématiques à l'université californienne de Stanford et passionnés par les ordinateurs se lancent dans un projet baptisé Backrub et trouvent toute une suite d'algorithmes qui va révolutionner la recherche sur Internet
 
- 1997 : Le nom de domaine google.com est enregistré le 15 septembre
 
- 1998 : En septembre, les deux étudiants créent la société Google Inc. et réunissent 1 million de dollars grâce à leurs familles et amis mais aussi grâce à Andy Bechtolsheim, un des fondateurs de Sun Microsystems qui leur offre un chèque de 100 000 dollars.
 
- 1999 : en février, le moteur de recherche enregistre 500 000 requêtes par jour. En août, il en enregistre 3 millions. La phase test du site s'achève en septembre...
 
- 2000 : en juin, Google est le premier moteur de recherche à référencer un demi-milliard de pages Web. La même année, Google commence à proposer de la publicité en ligne suivant les mots-clés des requêtes. Google Toolbar est disponible en téléchargement
 
- 2002 : en juin, Sergeï Brin annonce officiellement l'ouverture de la filiale française
 
- 2003 : Google gère 56 % des requêtes mondiales. Google News apparaît en version française
 
- 2004 : Google gère 84,9 % des requêtes mondiales et répertorie 4,3 milliards de pages. Le moteur de recherche lance également Gmail et Google Desktop Search. Google annonce son entrée en Bourse en août
 
- 2006 : Google annonce un chiffre d'affaires de 2,69 milliards de dollars et un bénéfice net de 733 millions de dollars pour le troisième trimestre. Sa capitalisation boursière est de 148,8 milliards de dollars au 11 juillet 2006. En octobre, il acquiert YouTube pour 1,65 milliard de dollars

 
Anne Confolant, pour L'Atelier
 
(Atelier groupe BNP Paribas – 10/11/2006)