Un vrai vidéo club sur le Net ? Un modèle d’abonnement plutôt que de paiement à l’unité ? Starz, le spécialiste de la télévision payante aux Etats-Unis, a lancé il y a une semaine le premier...

Un vrai vidéo club sur le Net ? Un modèle d’abonnement plutôt que de paiement à l’unité ? Starz, le spécialiste de la télévision payante aux Etats-Unis, a lancé il y a une semaine le premier service de téléchargement de films sur abonnement. Il fallait oser. Les studios d’Hollywood ont accepté l’accord, mais uniquement pour les Etats-Unis.

Quelle offre pour quel coût ? L’abonnement mensuel est « raisonnable » : 12,95 dollars. La bibliothèque de films est cependant assez modeste : 100 films en accès « libre », dont 25 titres renouvelés chaque dimanche. Les films proposés sont des nouveautés. Un moyen pour Hollywood de lutter contre les « copies sauvages », ces vidéos diffusées en salle puis mises gratuitement à la disposition des internautes via des systèmes d’échanges PtoP.

La technologie utilisée par Starz est RealNetworks. Chaque fichier de film téléchargé possède une durée de vie de un à deux mois. L’offre sera-t-elle assez efficace pour endiguer le téléchargement gratuit de films sur le Net ? Elle ouvre en tous cas une voie alternative, dans un contexte où les usages évoluent très vite en faveur du PtoP gratuit.

Rappelons qu’en avril 2004, le Centre National de la Cinématographie (CNC) estimait à un million par jour le nombre de films téléchargés gratuitement par les internautes français. Un vrai drame ? Dans le même temps les ventes annuelle de DVD augmentaient de 55 %, avec 76 millions d’exemplaires vendus en 2003 !

(Atelier groupe BNP Paribas – 25/06/2004)