Dès le mois d’août, le fabricant de téléviseurs Panasonic a été le premier à lancer une télévision haute définition sur le marché américain. Dès septembre, les autres marques devraient faire de même...

Dès le mois d’août, le fabricant de téléviseurs Panasonic a été le premier à lancer une télévision haute définition sur le marché américain. Dès septembre, les autres marques devraient faire de même. Toutefois, le coût de cette technologie qui améliore considérablement la qualité de l’image, reste élevé de l’ordre de 33 000 F auxquels s’ajoute un boitier de réception de 9 000 F. Numéro un de la télévision aux Etats-Unis, Thomson Multimédia annoncera dans deux mois ses plans. Le responsable du lancement de la TVHD aux Etats-Unis, Gil Ravelette, de passage à Paris, a annoncé que les premiers modèles seraient sur le marché courant novembre “deux modèles seront proposés, l’un de 1,55 m de diagonale, l’autre de 1,4 m. Leurs prix seront respectivement de 8 000 et de 7 000 dollars (environ 48 000 et 42 000 F). L’an prochain seront proposés des récepteurs classiques à tube cathodique, moins grand, mais aussi moins chers, entre 3 000 et 4 000 dollars”. D’ici la fin de l’année, le groupe espère enregistrer 20 000 commandes. Thomson Multimédia ne débutera sa production à grande échelle qu’au début de l’an prochain. Selon la norme définie par la Commission fédérale de communications, les principales chaînes américaines commenceront en novembre à diffuser, par satellite et en hertzien, quelques heures d’émissions quotidiennes, principalement des films. Selon l’association des fabricants d’électronique grand public, le CEMA, 30 % des foyers américains seront équipés de ce type de téléviseur dans huit ans. Une bonne partie des 18 millions d’Américains possédant une télévision de plus de 12 000 F l’échangeront dans un proche avenir pour gagner en confort.

Pour l’heure personne ne sait quant la TV haute définition fera son apparition en France. L’heure est à la haute consommation de bouquets numériques, pas à la haute qualité d’image. Il faut dire que personne n’a oublié la triste expérience du HD-MAC, norme hybride entre analogique et numérique, arrivé à la fois trop tôt (les téléviseurs dignes de la haute définition n’étaient pas prêts) et trop tard (la révolution du tout-numérique était déjà en route). Toutefois, la France n’est pas restée en marge de la révolution de la télévision numérique. Désormais, celle-ci est disponible sur les satellites et le câble, parfois en format 16/9, mais sans que la définition de l’image ne soit changée. Pour Gil Ravelette “l’image française (en 625 lignes) est d’une qualité supérieure aux nôtres (525 lignes). Peut-être que chez vous, le besoin d’une définition supérieure se fait moins sentir”. (Le Monde - 1er/09 - Libération - 03/09/1998)