Créée il y a quatre ans, l’Association des professionnels de l’audiovisuel français pour la distribution internationale de programmes, TV France International négocie sa montée sur Direct TV, le pre...

Créée il y a quatre ans, l’Association des professionnels de l’audiovisuel français pour la distribution internationale de programmes, TV France International négocie sa montée sur Direct TV, le premier réseau satellitaire aux Etats-Unis (4 millions d’abonnés). Comme le résume Olivier-René Veillon, délégué général de TV France International “le satellite existe, les programmes sont là et les Américains veulent exploiter une chaîne française. Il reste à trouver un accord au niveau du financement”.

Direct TV a chargé la société Ethnic American broadcasting Company (EABC) de mettre en place un paquet de 32 chaînes destinées aux communautés linguistiques et culturelles étrangères installées aux Etats-Unis, langues anglaise et espagnole exclues. Onze cases sont déjà remplies. EABC s’occupe du transport, assure le développement et fournit l’accès aux réseaux câblés. La société, exigeant 6 heures de programmes originaux par jour, propose un financement jugé insuffisant par ses interlocuteurs français. La somme non dévoilée équilibrerait les comptes sur la base de 2 heures de programmes frais seulement. Selon TV France International, une chaîne satellitaire française touchant 700 000 foyers francophones sur le territoire américain représenterait une vitrine pour les programmes français à l’export. De quasiment zéro il y a quatre ans, ceux-ci ont réalisé l’an passé 100 millions de ventes. Si l’association peut s’appuyer sur une chaîne diffusée sur place, TV France International a bon espoir de poursuivre sur cette progression. Malheureusement, son statut ne lui permet pas d’être opérateur de cette chaîne. Un partenariat avec la banque de programmes CFI, en association avec la chaîne francophone TV5, a donc été envisagé. Mais la chaîne Voyage appartenant au groupe Pathé s’est déjà manifesté officiellement. (Les Echos La Tribune 22/10/1998)