Après avoir acquis pour 1,3 milliard de dollars United States Satellite Broadcasting (USSB) le mois dernier, DirectTV (4,2 millions d'abonnés) va racheter pour 1,8 milliard de dollars (1,55 milliard...

Après avoir acquis pour 1,3 milliard de dollars United States Satellite Broadcasting (USSB) le mois dernier, DirectTV (4,2 millions d'abonnés) va racheter pour 1,8 milliard de dollars (1,55 milliard d'euros) PrimeStar, son principal challenger (2,3 millions de clients). Mike Smith, le PDG de DirectTV, pour qui ses vrais concurrents sont aujourd'hui les câblo-opérateurs, se réjouit "nous avons là une opportunité de changer le paysage du secteur". Ayant une clientèle essentiellement rurale et assez volatile, PrimeStar sera maintenue en l'état pendant une période transitoire de deux ans, le temps pour DirectTV d'organiser le transfert de ses abonnés sur son réseau. Offrant aujourd'hui 210 chaînes, DirectTV va parallèlement étoffer son programme avec les 160 de PrimeStar. Cette union du premier et du deuxième opérateur de télévision par satellite va laisser loin derrière EchoStar. Offrant 300 chaînes aujourd'hui (avec un objectif de 500 chaînes au second semestre), EchoStar a réalisé en 1997, 312,8 millions de dollars de pertes. L'an passé, EchoStar a enregistré la plus forte progression du nombre d'abonnés (+ 30 %). (Les Echos - 25/01/1999)