Fin juin, l’Independant Television Commission (ITC) a supprimé, à compter du 1er juillet, l’obligation pour les opérateurs du câble et du satellite de vendre l’accès à chacune des chaînes comprises...

Fin juin, l’Independant Television Commission (ITC) a supprimé, à compter du 1er juillet, l’obligation pour les opérateurs du câble et du satellite de vendre l’accès à chacune des chaînes comprises dans leur bouquet de base à au moins 80 % de leurs abonnés. Appelée “minimum carriage requirement”, cette disposition obligeait les consommateurs à s’abonner à un bouquet qui pouvait comporter jusqu’à 40 chaînes, avant d’avoir le droit d’accès aux chaînes à péage et à leurs programmes exclusifs. Grâce à cette décision, les opérateurs du numérique ont une plus grande flexibilité et une liberté qui va leur permettre de choisir plus précisément les chaînes qu’ils veulent diffuser au plus grand nombre de leurs abonnés. Réagissant aussitôt, BskyB a adopté une stratégie commerciale agressive pour lancer sa plateforme numérique, l’ITC lui permettant ainsi de moduler les niveaux d’accès à son offre de programmes. Toutefois, cette décision de l’ITC compromet l’avenir des petites chaînes qui, n’ayant plus la garantie d’être diffusée dans au moins deux millions de foyers, ne seront peut-être plus en mesure d’attirer les annonceurs publicitaires. Ainsi, reprochant à l’autorité de régulation “d’abuser de son pouvoir”, le câblo-opérateur et éditeur des chaînes thématiques UK Living et Bravo, Flextech a pris la décision d’assigner en justice l’autorité de régulation. (La Tribune 21/08/1998)