La technologie radio à 48 GHz sur ballon d'hélium fait son apparition sur le marché de la boucle locale radio. La technologie cible également la vidéophonie, l'Internet sans fil, les réseaux locaux,...

La technologie radio à 48 GHz sur ballon d'hélium fait son apparition sur le marché de la boucle locale radio. La technologie cible également la vidéophonie, l'Internet sans fil, les réseaux locaux, les réseaux métropolitains et les réseaux étendus à hauts débits. Cette technologie de communication stratosphérique qui promet des coûts de transmission très compétitifs est mise en application par la société américaine Skystation, s'appuyant sur des composants fournis notamment par Thomson-CSF Communications (station terrestre) et Lindstrand Balloons Ltd (ballons). On estime ainsi, pour un service hauts débits, un investissement par abonné inférieur à 60 dollars et un forfait mensuel de 30 dollars. Cette technologie radio permettant des transferts allant de 64 Kbit/s à 155 Mbit/s s'appuie sur le déploiement de ballons d'hélium transportant des commutateurs ATM embarqués, ballons mis en état stationnaire au-dessus des grandes villes à une altitude de 21 à 23 km, position idéale pour véhiculer du trafic multimédia, Internet et de la voix numérisée. Le choix d'une fréquence de travail entre 47,2 et 48,2 GHz permet d'utiliser des antennes pas plus grosses qu'une pièce de monnaie. Cette technologie propose aussi des antennes paraboliques classiques (de 2 à 155 Mbit/s). L'utilisateur, pour sa part, communique à partir de son PC via une carte PCMCIA. (01 Informatique - 06/03/1998)