Premier fournisseur mondial de technologies de communication, l'américain 3Com vient d'acquérir pour 17,5 millions de dollars (15,5 millions d'euros) une "star-up" de 33 personnes installée à Mont...

Premier fournisseur mondial de technologies de communication, l'américain 3Com vient d'acquérir pour 17,5 millions de dollars (15,5 millions d'euros) une "star-up" de 33 personnes installée à Montpellier, Smartcode Technologie, devenue en quatre ans l'un des premiers développeurs de logiciels d'accès à Internet et de transferts de données sans fil. Elle est notamment devenue leader mondial dans la fourniture d'applications pour le "PalmPilot", l'ordinateur de poche que commercialise 3Com. Le PalmPilot occupe outre-Atlantique 72 % du marché et arrive en tête en Europe avec 47 % de part de marché .

Selon Janice Roberts, le vice-président de 3Com, Smartcode Technologie va devenir le noyau du nouveau centre de développement européen que le groupe va dédier à la "plate-forme Palm-Computing".

Créé en décembre 1994, Smartcode avait connu une croissance rapide en se dotant de son propre réseau commercial en installant, dans un premier temps, une filiale à San Diego, puis à Singapour l'an passé. Toutefois, pour faire face aux enjeux du marché, le soutien accordé par les sociétés de capital-risque régionales n'était plus suffisant. Ex-PDG de Smartcode et responsable du nouveau centre de développement, Alain Molinié indique "nous avons envisagé de nous introduire sur le nouveau marché, ce qui nous aurait permis de doubler notre activité en trois ans et d'asseoir notre crédibilité sur le marché européen, mais peut-être pas au-delà. Notre alliance avec un géant nous permet de doubler en un an et de nous situer plus rapidement dans une approche mondiale. Nous saisissons l'opportunité de passer d'un métier de fournisseur de logiciels à celui de partenaire dans l'élaboration d'un système complet". (Les Echos - 22/02/1999)