Selon deux rapports Eurobaromètre publiés aujourd'hui, 71 % des citoyens de l'Union européenne estiment que la recherche menée en collaboration au niveau européen prend de plus en plus d'importance

Selon deux rapports Eurobaromètre publiés aujourd'hui, 71 % des citoyens de l'Union européenne estiment que la recherche menée en collaboration au niveau européen prend de plus en plus d'importance. Ils sont aussi 59 % à considérer que l'UE devrait consacrer plus d'argent à la recherche scientifique.

64 % des Européens pensent que notre économie ne peut devenir plus compétitive qu'en appliquant les technologies les plus avancées. La même proportion d'entre eux reconnaît le rôle que la science et la technologie jouent aujourd'hui dans le développement industriel. Les résultats des sondages indiquent que les États-Unis sont perçus comme étant plus avancés que l'Europe dans le domaine de la recherche, seulement 12 % des personnes interrogées estimant que l'Europe devance les États-Unis.

La recherche au niveau de l'UE est largement considérée comme créative et efficace, et une grande majorité des sondés considère que les pays européens devraient coopérer davantage entre eux. Les Européens souhaitent plus d'investissements dans la recherche scientifique, tant au niveau national qu'à celui de l'UE, une collaboration renforcée entre chercheurs en Europe , et plus de coordination entre les États membres , l'UE devant jouer un rôle clé à cet égard.

En ce qui concerne la prise de décisions en matière de science et de technologie, 73 % des citoyens de l'UE veulent que les responsables politiques tiennent davantage compte de l'avis d'experts scientifiques.

Les rapports présentent et analysent les données recueilles lors de deux sondages effectués pour la première fois dans 32 pays européens au début de l'année. Ils indiquent que les Européens ont une grande confiance dans la science et la technologie. Par exemple, 87 % d'entre eux estiment que la science et la technologie ont amélioré leur qualité de vie et 77 % pensent que cela continuera à être le cas pour les générations futures.

On note des différences entre pays, avec une tendance générale à plus d'optimisme dans les nouveaux États membres. Par rapport aux sondages précédents, l'intérêt pour la science et la technologie a baissé dans certains pays, mais il reste très élevé (78 % des personnes). L'évolution la plus spectaculaire concerne les connaissances scientifiques, qui ont sensiblement augmenté dans la plupart des pays de l'UE au cours dernières années.

Bien que qu'une écrasante majorité reconnaisse les bienfaits que la science et la technologie ont jusqu'à présent apportés à la société, certains décèlent aussi des effets négatifs, notamment sur l'environnement et l'emploi. Une majorité estime que l'informatique supprime plus d'emplois qu'elle n'en crée.

Si les citoyens ont majoritairement confiance dans la science et les technologies, et si leurs connaissances sur ces thématiques grandissent, il persiste un manque de compréhension entre le monde scientifique et la société. Les Européens se sentent mal informés et pas très impliqués dans les questions de science et de technologie.

(Atelier groupe BNP Paribas - 16/06/2005)