Pays-Bas, la dernière version du logiciel de cryptage PGP a été importée en Europe par un groupe de hackers. (Voir la revue du presse du 12/08). Auteur du célèbre logiciel de cryptage Pretty Good Pr...

Pays-Bas, la dernière version du logiciel de cryptage PGP a été importée en Europe par un groupe de hackers. (Voir la revue du presse du 12/08). Auteur du célèbre logiciel de cryptage Pretty Good Privacy (PGP), Philip Zimmermann vient de défier ouvertement les autorités américaines qui essayent depuis des années, sous couvert de sécurité nationale, de l'empêcher d'exporter ses programmes. Grâce à la ruse d'une équipe euro-américaine de "cypherpunks" militants pour la défense du secret de la correspondance sur Internet, la nouvelle version (5.0) du PGP est, depuis le 11 août, librement disponible en Europe. Le gouvernement américain a autorisé, il y a quelques semaines, une diffusion limitée de PGP dans les filiales étrangères de sociétés américaines, mais ces demi-mesures n'intéressent pas les cypherpunks. Ils ont décidé, grâce à un artifice juridique, de diffuser légalement en Europe le PGP. Récemment, en effet, un juge fédéral a jugé que le code-source d'un logiciel, lorsqu'il était imprimé dans un livre, pouvait circuler librement, y compris hors des Etats-Unis, alors que l'exportation sous forme électronique (Internet ou CD-Rom) reste soumise à contrôle. Les militants ont donc fait imprimer le code-source de PGP 5.0 aux Etats-Unis (soit douze gros volumes), puis ont emporté les livres dans leurs valises en se rendant en Europe pour assister au HIP 97. 80 volontaires, répartis en plusieurs équipes installées en Norvège et aux Pays-Bas notamment, ont alors relu le tout, l'ont scanné page par page afin de recréer une version électronique du code-source et de reconstituer ensuite le logiciel. Une fois ce travail achevé le lundi 11 août à 4 h du matin, la nouvelle fut diffusée sur Internet par quelques-uns des milles ordinateurs de HIP 97. Même des débutants peuvent utiliser ce nouveau PGP doté d'une interface graphique très simple. Bientôt, des versions pour Windows 95 et MacIntosh, intégrables dans les logiciels de courrier électronique les plus courants, seront mises en circulation. Ne voulant pas en rester là, Philip Zimmermann compte aussi créer un annuaire général ouvert à tous "de la communauté globale des utilisateurs de PGP". (Site de PGP Inc. www.pgp.com - site de téléchargement européen (en Norvège) www.ifi.uio.no/pgp/) (Supplément Télé-Radio-Multimédia - Le Monde - 17/18/08/1997)