l'occasion des journées "La science en fête", les chercheurs de l'Inserm ont présenté un outil destiné à donner accès à Internet aux personnes handicapées visuelles. Ils ont ainsi créé un site Inter...

l'occasion des journées "La science en fête", les chercheurs de l'Inserm ont présenté un outil destiné à donner accès à Internet aux personnes handicapées visuelles. Ils ont ainsi créé un site Internet (http:www.ccr.jussieu.fr/braille-net)et un logiciel de navigation conçu pour elles. Ces personnes peuvent choisir soit la lecture des textes publiés sur Internet sur un clavier équipé d'une plage d'affichage en braille, soit les écouter par synthèse vocale. Le Centre national d'études des télécommunications (CNET) a développé le système de synthèse vocale de BrailleNet commercialisé par la société Elan. Très rapide, ce logiciel fonctionne en français, en anglais et en espagnol. L'internaute mal-voyant sélectionne la langue dans laquelle il désire entendre la page qu'il consulte. En déchiffrant les segments de phrase qui s'affichent sur la plage de braille du clavier, il peut ensuite approfondir le contenu du site ligne par ligne. Grâce à des picots traversant une grille sur le clavier réalisé par l'entreprise partenaire du projet, Eurobraille, une série de caractères apparaît sur la plage de braille du clavier. Le logiciel de navigation affiche à l'écran une version sans images du contenu des pages dont il peut filtrer les informations. En pressant une seule touche sur le clavier, on réduit l'affichage aux seuls liens hypertextes permettant ainsi de passer automatiquement d'un site à l'autre sans avoir à taper leur adresse. Une sorte de "librairie vituelle" rassemblant une sélection de sites sert de point de départ à la navigation des débutants. Les aveugles peuvent ensuite visiter tous les sites qui les intéressent, lire des journaux, consulter des bases de données et envoyer des messages électroniques. Six écoles maternelles, primaires et secondaires, trois écoles d'ingénieurs et sept universités testeront au cours de l'année scolaire le système BrailleNet. Outre un ordinateur, le matériel nécessaire comprend un ensemble braille-synthèse de la parole (environ 50 000 F). (Le Monde - 13/10/1997)