Des chercheurs anglais mettent au point un capteur dont la taille et le mécanisme permettent de transmettre en temps réel des informations fiables sur les performances d'un sportif. Le succès du sport anglais est peut-être à portée de capteurs...

Des chercheurs anglais mettent au point un capteur dont la taille et le mécanisme permettent de transmettre en temps réel des informations fiables sur les performances d'un sportif. Le succès du sport anglais est peut-être à portée de capteurs !
 
Des chercheurs de l'Imperial College London, de l'Engineering and Physical Sciences Research Council et du Government's Technology Programme travaillent sur un capteur qui, installé sur un sportif, pourrait permettre à celui-ci d'améliorer ses performances. Contrairement à de nombreux capteurs, dont la taille et le manque de maniabilité peuvent parfois affecter les gestes de celui qui le porte, le Body Sensor Networks, de la taille d'un bouton de manchette, se fixe simplement derrière l'oreille.
 
Discrétion et fiabilité à l'honneur
 
Ce système permet de fournir ainsi des données extrêmement fiables sur la fréquence des pas de l'athlète, ses accélérations, ou encore l'intensité des chocs à l'appui. Pour fonctionner, il s'inspire "des canaux semi-circulaires présents à l'intérieur de l'oreille, et qui jouent un rôle clé dans le contrôle de l'équilibre et des mouvements", explique le professeur Guang Zhong Yang, qui travaille sur le projet.
 
Des informations en temps réel
 
Pendant l'entraînement, les données enregistrées peuvent être transmises immédiatement sur un ordinateur portable ou un appareil mobile relié au système. But de la manœuvre : permettre à l'entraîneur d'exploiter immédiatement des informations concernant l'athlète en plein effort dans le but d'adapter les méthodes aux réels besoins du sportif. "La possibilité de disposer des données au moment même de l'entraînement peut rendre le processus d'amélioration des techniques sportives bien plus rapide et simple", ajoute Guang Zhong Yang. A terme, ce capteur, qui se distingue par sa fiabilité et sa vitesse de retranscription des informations, pourrait jouer un rôle non négligeable dans le secteur de la santé, notamment auprès des patients qui souffrent de maladies neurodégénératives.
Atelier groupe BNP Paribas