La hache de guerre est peut-être enterrée entre Creative Labs et Apple. Pour mettre fin à toutes les procédures judiciaires engagées depuis mai dernier entre ces deux fabricants de lecteurs MP3...

La hache de guerre est peut-être enterrée entre Creative Labs et Apple. Pour mettre fin à toutes les procédures judiciaires engagées depuis mai dernier entre ces deux fabricants de lecteurs MP3, la firme à la pomme a consenti à verser à Creative la coquette somme de 100 millions de dollars. Apple pourra ainsi utiliser librement le brevet détenu par la firme singapourienne concernant l'organisation hiérarchique des morceaux de musique.
 
Petit rappel des faits : en mai dernier, la firme américaine de Creative, Creative Technology, avait poursuivi Apple l'accusant d'avoir "volé", à partir de sa gamme de produits "Zen", un brevet portant sur un mode de gestion de l'interface utilisateur pour baladeurs multimédia déposé en janvier 2001 que la firme à la pomme aurait ensuite intégré à ses iPod. La réplique n'a pas tardé. Une semaine après, c'est Apple qui prétendait que Creative aurait violé quatre brevets appartenant à la firme de Steve Jobs portant sur la conception de ses baladeurs numériques.

Zen de chez Creative et iPod de chez Apple : une ressemblance troublante…
 
Dans le but d'éviter un procès-fleuve et sûrement très onéreux, Apple a donc décidé de conclure un arrangement avec Creative à hauteur de 100 millions de dollars. Steve Jobs, le P-DG d'Apple, a précisé que Creative était "vraiment chanceux d'avoir déposé ce brevet" concernant l'organisation des morceaux de musique "si tôt".
 
Creative s'en sort donc très bien puisque la firme singapourienne pourra même intégrer le programme Made for iPod et ainsi fabriquer des accessoires (enceintes, écouteurs…) conçus pour les lecteurs MP3 d'Apple. Petit bonus : à l'annonce de cet accord, l'action de Creative a augmenté de 1,65 dollar, le titre passant ainsi à 7,66 dollars, soit un bond de 27%. Creative a vraiment su tirer son épingle du jeu...
 
(Atelier groupe BNP Paribas – 24/08/2006)