Soutenu par les principaux promoteurs de Java (Sun, IBM, Apple, plus généralement par tous les concurrents directs de Microsoft), Larry Ellison, PDG d'Oracle, soutient depuis deux ans le Network Com...

Soutenu par les principaux promoteurs de Java (Sun, IBM, Apple, plus généralement par tous les concurrents directs de Microsoft), Larry Ellison, PDG d'Oracle, soutient depuis deux ans le Network Computer, cet ordinateur "allégé", moins cher, destiné uniquement à fonctionner sur réseau. Les premiers exemplaires "industriels" ont été présenté par Larry Ellison lors de la manifestation annuelle Oracle Open World à Los Angeles. Les NC conçus sur le plan logiciel par Network Computer Inc. (NCI), filiale d'Oracle, seront assemblés et commercialisés par les constructeurs Funaï et NEC dans un premier temps. Ils seront équipés de puces Pentium d'Intel et dotés d'une grande capacité de mémoire vive (32 Mo), d'une batterie d'applications bureautiques spécifiques écrites en langage Java. Logés dans le serveur, les logiciels seront chargés instantanément sur le NC de l'utilisateur lorsque celui-ci l'allumera pour se connecter au réseau. Larry Ellison a expliqué "Mais ce n'est pas tout. Nos NC sont maintenant capables de faire fonctionner n'importe quelle application Windows du marché" grâce à un logiciel spécial conçu pr NCI. Larry Ellison est convaincu que son NC détrônera un jour le PC à la mode Windows "Bill Gates veut bien adopter Java, mais uniquement si cela s'appelle MS-Java (Microsoft-Java) et que ce Java ne peut fonctionner qu'à travers Windows". Devant plusieurs milliers de personnes, Larry Ellison n'a pas hésité à affirmer "il n'y a plus aucune raison de préférer un PC à un NC, sauf si vous voulez continuer à administrer vous-mêmes vos données et vos applications, et à un coût élevé". Mieux que son rival, le NC remplirait désormais toutes les fonctions de la micro-informatique, apportant de nouvelles qualités, notamment la souplesse et l'économie d'entretien. Toutes les données résideront sur un puissant serveur qui ne peut tomber en panne, les applications seront mises à jour directement sur le serveur lui-même. Pour imposer son NC nouvelle formule, Oracle ne s'appuiera pas seulement sur les circuits traditionnels de la distribution micro-informatique, mais va aussi solliciter les fournisseurs de services Internet et les opérateurs de télécommunications "Nous discutions avec tous les grands opérateurs de la planète, notamment France Télécom". Certains d'entre eux proposeront le NC gratuitement, son prix sera inclus dans celui des services en ligne proposés. Oracle compte aussi beaucoup sur le renfort des constructeurs informatiques. Ayant déjà présenté des prototypes de NC, IBM et Sun figurent en tête de liste. Larry Ellison a aussi révélé "Steve Jobs vient d'annoncer qu'Apple commercialiserait des NC dès le début de l'année prochaine". (Les Echos - La Tribune -