L'électronicien Jack Kilby, âgé de 81 ans, est décédé d'un cancer lundi à Dallas (Texas). Il fut récompensé en 2000 par le prix Nobel de Physique pour sa contribution au développement de...

L'électronicien Jack Kilby, âgé de 81 ans, est décédé d'un cancer lundi à Dallas (Texas). Il fut récompensé en 2000 par le prix Nobel de Physique pour sa contribution au développement de l`informatique et des systèmes de télécommunication.

Après des études d`ingénierie électrique aux universités d`Illinois et du Wisconsin, Jack Kilby a été employé chez Globe Union Inc. à Milwaukee, avant de rejoindre Texas Instruments à Dallas, dont il était devenu vice-président du conseil d'administration.

En quoi l'invention du circuit intégré est-elle si révolutionnaire ? Il s'agit en fait d'un circuit réunissant plusieurs composants reproduisant une ou plusieurs fonctions électroniques complexes. Ces composants, leurs interconnexions et le support qui les rassemble, sont tous faits d'un même matériau semi-conducteur : le plus souvent, il s'agit du silicium.

La "puce" électronique dont on entend tellement parler est justement un circuit intégré. Et quand Jack Kilby a réalisé son premier circuit intégré en 1958 chez Texas Instruments, il ne s'attendait sûrement pas à déclencher la révolution de la miniaturisation et à ouvrir la voie du "micro-ordinateur". Les circuits intégrés fabriqués de nos jours intègrent maintenant des millions de circuits électroniques et leur taille ne dépend plus guère que de la capacité du support à dissiper la chaleur produite par les composants ou de la taille des broches de sortie du circuit...

(Atelier groupe BNP Paribas - 21/06/2005)