Softbank. Comme annoncé dans la revue de presse du 1er/07, Jean-Marie Messier, le président de Vivendi, a présenté hier @Viso, une société d'investissement européenne, créée à 50/50 avec le grou...

Softbank. Comme annoncé dans la revue de presse du 1er/07, Jean-Marie Messier, le président de Vivendi, a présenté hier @Viso, une société d'investissement européenne, créée à 50/50 avec le groupe japonais Softbank de Masayochi Son. Vivendi voulant devenir "un acteur majeur du développement de l'Internet en Europe", son PDG a expliqué "@Viso sera un incubateur pour les sociétés américaines du web qui souhaitent créer des filiales en Europe continentale", tout en se défendant de vouloir tuer dans l'oeuf les start-up 100 % européennes "la création de @Viso n'empêchera pas Vivendi de développer ses propres activités Internet en Europe à travers son fonds Viventures. De toute façon, Internet est un monde ouvert et il faut penser global". Se présentant comme "le premier acteur mondial du cyberespace", Softbank Corporation, simple distributeur de logiciels lors de sa création en 1981, détient des participations dans une soixantaine de sociétés américaines du secteur ainsi que dans le site de commerce électronique Buy.com, la communauté Geocities ou le groupe de presse informatique Ziff Davis. Selon Jean-Marie Messier, Softbank est "un partenaire idéal". De son côté, pensant avant tout "création de valeur", Masayochi Son, surnommé le "Bill Gates nippon" ou mieux encore, le "Cyber Mogol", précise "Vivendi avec son empire de télécommunications et de médias, était pour nous le meilleur partenaire que nous pouvions trouver en Europe". Ensemble, les deux groupes vont investir 100 millions de dollars (635 millions de F) dans leur joint-venture européen. Ainsi, @Viso aura les moyens de financer, dans un premier temps, "une vingtaine de start-up", en commençant par celles appartenant à la "famille Softbank". Devant avoir, selon Jean-Marie Messier, "un véritable rôle d'opérateur Internet", @Viso devrait apporter rapidement son soutien financier et opérationnel aux activités européennes de Yahoo ! et d'E*Trade. Masahoshi Son précise "@Viso sera dans la droite ligne de notre concept de Zaïbatsu (conglomérat japonais) du secteur Internet. Nous allons sélectionner et soutenir les meilleures sociétés, en vue d'obtenir le meilleur retour sur investissement. Nous avons investi 100 millions de dollars dans Yahoo ! il y a trois ans. Aujourd'hui Yahoo ! vaut 10 milliards de dollars en Bourse". Softbank a en moyenne obtenu des rendements de 600 à 1 000 % dans ses investissements Internet, représentant au total "une capitalisation de 18 milliards de dollars". Par ailleurs, Vivendi a investi 200 millions de dollars (1,2 milliard de F) supplémentaires dans le nouveau fonds américain de capital-développement constitué par Masayoshi Son, Softbank Capital Partners. (Les Echos - Le Figaro - La Tribune - Libération - 2/07/1999)