Pour limiter les comportements égoïstes, à l'origine des dysfonctionnements des sites de partage de services entre utilisateurs, il faudrait instaurer un système de jetons incitant ces derniers à agir dans l'intérêt de tous

Les échanges de services ont besoin d'une monnaie fictive

De nombreux sites de services inter-utilisateurs rencontrent le même problème, à savoir qu'il est difficile d'inciter les gens à offrir leurs services dans une optique de bien commun. Pour résoudre ce problème, Jie Xu, Mihaela van der Schaar, et William Zane, chercheurs à l'université de Californie, proposent de mettre en place un système de récompense basé sur des jetons, qui incite les utilisateurs à ne plus se limiter à la recherche égoïste du contenu dont ils ont besoin. De fait, jusqu'ici recevoir un service apportait un bénéfice immédiat, tandis qu'en fournir un ne donnait pas lieu à une récompense (du moins pas dans l'instant)

Chaque action réalisée sur le site conduit à un échange de jetons entre utilisateurs

Le principe est simple. Lorsqu'un utilisateur s'inscrit sur le site, il reçoit un certain nombre de ces jetons. Celui-ci, qui ne peut jamais être négatif (c’est-à-dire qu'il est impossible de dépenser ces jetons à crédit) permet d'effectuer différentes actions sur le site. Celles-ci consistent la plupart du temps en un échange de service (partage de vidéo, mise à disposition de données...) entre utilisateurs, qui donne lieu à un échange de jetons. Le montant de ce dernier est constant, à 1 jeton par service fourni.

Une monnaie fictive, distribuée en grandes quantités

En résumé, ces jetons constituent une sorte de monnaie fictive, qui n'a court que sur le site en question, et qui seuls permettent de s'impliquer réellement dans la vie de celui-ci. Les chercheurs soulignent que pour que le système soit réellement efficace, il est nécessaire de mettre en circulation un grand nombre de jetons, afin que l'action égoïste de certains utilisateurs (économiser un maximum de jetons sans jamais les dépenser) ne puisse pas conduire à un épuisement de ces derniers. De même, et afin de mettre en œuvre de manière effective et sécurisé le principe, il sera à terme nécessaire de recourir à un système d'échange de jetons du type Paypal.